Jean-Yves Le Drian au Mali pour la première étape de sa tournée africaine

Un soldat français à la base aérienne de Gao, le 9 mars 2013.
© REUTERS/Joe Penney

Le ministre français de la Défense entame une double tournée en Afrique, voyage qui débute ce mardi 31 décembre au matin. Attendu dans la région saharo-sahélienne d’abord (Mali, Niger, Tchad), Jean-Yves Le Drian se rendra ensuite au Congo-Brazzaville et au Gabon. Au Mali, où il a prévu d’évoquer la lutte contre le terrorisme, le ministre français devrait également confirmer l’intention de la France de passer son effectif militaire de 2500 hommes actuellement à un millier, début 2014.

Avec notre envoyé spécial à Bamako, Olivier Fourt

La première partie de la visite du ministre français de la Défense portera sur la lutte contre le terrorisme et la régionalisation du dispositif militaires français. Comment articuler les forces françaises afin de gagner en réactivité face à une menace qui dépasse largement les frontières du Mali ?

Mali : futur accord de défense franco-malien

Au Mali, le ministre de la Défense se rendra sur la base de Gao dans un avion A400M tout neuf, première sortie africaine du cargo militaire d’Airbus. Là, le ministre s’entretiendra avec des cadres de la Minusma.

Au chapitre politique, à Bamako, une rencontre avec le président Ibrahim Boubacar Keïta et son homologue malien, Soumeylou Boubeye Maïga, est programmée. Il devrait notamment être question du futur accord de défense entre la France et le Mali.

De son côté, Bamako sera très attentif aux discussions autour de la situation à Kidal, dit-on à Bamako dans les milieux officiels. Kidal, où les rebelles touaregs sont toujours armés et où Bamako apprécierait bien de voir Paris pousser aux désarmements des groupes armés.

Ensuite, des officiels maliens ne cachent pas qu’ils souhaitent que Paris aide rapidement à l’établissement d’un calendrier de la prise totale du contrôle de la ville de Kidal par l’armée malienne. « Nous redirons merci à la France pour son soutien, pour son aide. Mais il faut une clarification sur Kidal », explique un haut gradé de l’armée malienne.

Niger : pilier du renseignement

Au Niger, Jean-Yves Le Drian s’entretiendra avec le président Mahamadou Issoufou. Niamey est un point d’appui important de la France dans le domaine du renseignement, avec l’arrivée du premier drone Reaper, commandé en urgence aux Etats-Unis.

Tchad : une nouvelle base pour les Rafales

Au Tchad, le ministre français doit rencontrer le chef de l’Etat, Idriss Deby. Jean-Yves Le Drian devrait se rendre également à Faya Largeau, la nouvelle base de desserrement des avions Rafales à une demi-heure de vol de la frontière lybienne et de ses katibas. En langage militaire, le desserrement est « un redéploiement de moyens sur un site éloigné de la base mère ».

Un Rafale français sur la base de desserrement de Faya-Largeau, au Tchad. © Ministère français de la Défense

Centrafrique : rien n'est réglé

Mais, au Tchad comme au Congo et au Gabon, il sera surtout question de la résolution de la crise régionale en Centrafrique. Trois semaines après le lancement de l'opération Sangaris, rien n’est réglé. Le ministère français de la Défense estime que les affrontements font une trentaine de morts chaque jour dans les quartiers de Bangui, où le vent de la vengeance continue de souffler.

→ A (RE)LIRE : Centrafrique : le chaos et la panique à Bangui, MSF lance un appel à une aide d'urgence

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