RCA: ces «amazones» anti-balaka du fleuve Oubangui

Quelques unes des anti-balaka de l'île de Bangossoa.
© AFP PHOTO / FRED DUFOUR

Coincée entre Bangui et la RDC sur le fleuve Oubangui, l'île de Bangossoa accueille en ce moment des centaines de réfugiés - en plus des natifs de l'île - venus se mettre à l'abri des violences qui ont secoué ces derniers mois la capitale centrafricaine. Ils viennent de tous les quartiers de Bangui et tentent de survivre, tant bien que mal, sans l'aide d'ONG et sous la protection de jeunes filles anti-balaka.

Depuis leur grande île sur le fleuve Oubangui, les 1 500 habitants de Bangossoa ont une vue imprenable sur la ville de Bangui, la plupart d’entre eux en viennent d’ailleurs, et se sont réfugiés ici, ces derniers mois, pour fuir les violences. A Bangossoa, il y a surtout des femmes, des enfants et des vieillards. Ils subsistent en cultivant l’arachide ou le manioc, ou en tentant de prendre quelques poissons dans les filets jetés depuis la rive. Les naufragés de Bangossoa ne reçoivent aucune aide de l’extérieur.

« Il n’y a pas de quoi donner à manger aux réfugiés ici, la pêche ne fonctionne pas, il n’y a pas de poisson, déplore Jonathan Koualet, le chef de l’île. Nous souffrons, il nous manque des médicaments, il y a beaucoup de malades atteints de diarrhée, de la grippe, du paludisme. »

Pour protéger cette population, un groupe anti-balaka a déployé deux escouades de chaque côté de l’île et cette semaine, ce sont des jeunes filles. Elles ont entre 15 et 20 ans, le crâne rasé et la machette toujours à portée de main. « J’ai fait cinq mois dans les anti-balaka », témoigne ainsi Josiane, 18 ans.

Ne pas « les abandonner »

Toutes ont un parcours similaire, la mort d’un proche tué par les Seleka les a jetées dans les bras du mouvement anti-balaka. Leur chef, Eric Golf, est policier, il attend des mesures concrètes de cantonnement pour ses « amazones » : « Si on les abandonne comme ça, ça sera trop grave et le taux de criminalité va augmenter. Il faut qu’on soit à côté d’elles. Une fois cantonnées, on regagnera nos corps respectifs. »

En attendant la relève, entraînement, garde-à-vous et chants guerriers restent de rigueur.