Polémique sur «Exhibit B», spectacle-choc du Sud-Africain Brett Bailey

"Exhibit B", une création de Brett Bailey.
© Christophe Raynaud de Lage / Festival d'Avignon 2013

« Exhibit B », l'installation-choc du Sud-Africain Brett Bailey, en butte aux polémiques. Une pétition demande la déprogrammation en France de cette exposition-performance qui dénonce le traitement infligé autrefois aux peuples colonisés en Afrique.

C'est une série de douze tableaux vivants à la manière des zoos humains et des expositions coloniales où l'on exhibait les peuples indigènes par le passé. Présenté au festival d'Avignon l’année dernière, le spectacle tourne dans le monde entier depuis quatre ans. Mais alors que l'installation s'apprête à revenir fin novembre en France, une pétition demande son annulation.

Les détracteurs d'Exhibit B espèrent en fait suivre l'exemple de Londres où des manifestants ont empêché la tenue de la performance il y a deux mois, après une pétition signée de 23 000 personnes.

« L’exposition met en scène des Noirs enchaînés »

De la même façon, un texte circule en France pour demander qu'Exhibit B soit déprogrammé la semaine prochaine au Théâtre Gérard Philippe de Saint-Denis et au Centquatre, centre culturel de la ville de Paris, le mois prochain. Les auteurs de la pétition dénoncent un événement raciste : « L’exposition met en scène des Noirs enchaînés et dans différentes positions dégradantes ».

L'œuvre de Brett Bailey avait pourtant jusqu'ici toujours été interprétée comme un manifeste antiraciste. À travers douze tableaux esthétiquement soignés, où des comédiens noirs, vivants, fixent le spectateur, le metteur en scène sud-africain entend de fait dire une violence inouïe, faire la preuve des atrocités commises en Afrique à l'époque des colons. « En voyant cela, j'ai honte, honte de qui s'est passé », nous confiait une spectatrice bouleversée lors d'une représentation l'an dernier.

« Exhibit B aura lieu »

« Exhibit B aura lieu. Exhibit B touche droit à l'âme, dans sa conscience et bien au-delà. Le programmer est un acte responsable », affirment de leur côté, dans une lettre ouverte, les responsables du Théâtre Gérard Philippe, et du Centquatre.

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Exhibit B, exposition-performance de Brett Bailey, du 27 au 30 novembre au Théâtre Gérard-Philipe de Saint-Denis, du 7 au 14 décembre au Centquatre, à Paris.