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Mali France

8 mai 1945: la mémoire oubliée des tirailleurs africains

Des tirailleurs africains, en route vers les côtes françaises, lors du débarquement du 15 août 1944 en Provence.
© DR / ECPAD

Le 8 mai 1945, les cloches des églises de France sonnaient la fin de la Seconde Guerre mondiale. L'histoire officielle laisse souvent une place marginale aux populations venues de l'empire français de l'époque qui ont pourtant participé directement et massivement aux combats de la Première Guerre mondiale et de la Seconde Guerre mondiale sur de nombreux fronts en Europe et sur la terre d'Afrique.

Soumaïla Sanogo est historien chargé de cours à l'Ecole normale supérieure de Bamako. Selon lui, la jeunesse africaine ne connaît pas ou très mal le rôle joué par les anciens dans ces moments clé de l'histoire du monde. Les programmes scolaires au Mali par exemple en parlent très peu : « Ils ne connaissent pas et d’ailleurs le tirailleur est perçu un peu dans l’opinion des jeunes, et même effectivement des anciens, comme un fou, il a l’image d’un comédien. Chez nous au Mali, nous n’avons que le monument de la Première Guerre mondiale. La Seconde Guerre mondiale, nous n’avons aucun témoignage sur le terrain. Quand on voit tout ce que les Africains ont eu à faire sur les différents fronts jusqu'en France et que l’on voit qu’aujourd’hui ces gens, qui ont sacrifié leur vie, ne sont pas retenus par les programmes d’enseignement chez nous ici. Le marginalisme, ça les tue une seconde fois ».

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