Soudan du Sud: Riek Machar de retour à Juba

Le chef rebelle sud-soudanais Riek Machar est accueilli par ses partisans à l'aéroport international de Juba, le 26 avril 2016.
© REUTERS/Jok Solomun

Riek Machar a atterri à Juba, au Soudan du Sud. Le chef rebelle a prêté serment dans la précipitation, reprenant ainsi ses fonctions de vice-président, qu'il avait abandonnées pour lancer une rébellion il y a maintenant plus de deux ans. Un retour à même de changer la situation dans un pays ravagé par la guerre civile.

A son arrivée, Riek Machar, vêtu d'une chemise colorée, a dit quelques mots : « Nous devons rassembler notre peuple pour qu'il puisse s'unir et guérir de ses blessures. »

Des propos plutôt encourageants, mais l'ancien chef rebelle ne s'est pas éternisé. Il avait bien insisté pour être investi le plus rapidement possible. La cérémonie a eu lieu à peine une heure après son arrivée à Juba, au palais présidentiel devant de hauts responsables de l'Union africaine (UA). Il faut dire que Riek Machar n'avait pas une pleine confiance dans les bonnes intentions du chef de l'Etat et il souhaitait pouvoir bénéficier tout de suite d'une immunité diplomatique.

Pourtant, les deux hommes devront s'entendre pour former un gouvernement d'union. Il faudra également convaincre les deux camps de déposer les armes.

« Ouvrir un chapitre nouveau pour le pays »

De son côté, un haut responsable de l'ONU a affirmé que ce retour « doit permettre de commencer véritablement la transition » dans ce pays ravagé par la guerre civile. L’officiel a précisé que ce retour doit « doit ouvrir un chapitre nouveau pour le pays ».

Riek Machar a débarqué à l'aéroport de Juba sous haute surveillance, huit mois après la signature de l'accord de paix et après des ratés ces derniers jours. Il était en effet attendu la semaine dernière à Juba mais son voyage a été annulé à plusieurs reprises. En cause : les rebelles et le gouvernement n'étaient pas d'accord sur la quantité d'armes que les hommes de Riek Machar pouvaient emporter avec eux.

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Un premier pas avait été franchi lundi 25 avril avec l'arrivée du chef d'état-major de la rébellion. Riek Machar a donc fait le même trajet : de Gambella dans l'ouest de l'Ethiopie à la capitale sud-soudanaise. Un avion des Nations unies était allé le chercher pour s'assurer de son retour dans le pays.

La communauté internationale et en premier lieu les Etats-Unis commençaient à s'impatienter et avaient fait monter la pression ces derniers jours. Ce mardi soir, le secrétaire général de l'ONU Ban Ki-moon demande « la formation immédiate du gouvernement d'union nationale ». Le retour de Riek Machar comme Premier vice-président marque selon lui « une nouvelle étape dans l'application de l'accord de paix » conclu en août 2015 entre les partisans du président Salva Kiir et les rebelles.