Namibie: une centaine d’hippopotames retrouvés morts

La Namibie compte quelque 1 300 hippopotames.
© MOHAMED EL-SHAHED / AFP

Plus de 100 hippopotames ont été retrouvés morts dans une rivière d'un parc national en Namibie. Cette hécatombe pourrait être causée par la maladie du charbon, a annoncé ce lundi 9 octobre le ministère de l'Environnement.

Sur des photos publiées dans la presse locale, des cadavres d'hippopotames gisent sur le dos ou la tête au-dessus de l'eau dans le parc de Bwabwata, au nord-est du pays. « Plus de cent hippopotames sont morts la semaine dernière. On ne connaît pas l'origine des décès, mais on soupçonne qu'il s'agit de la maladie du charbon », a déclaré le ministre namibien de l'Environnement, Pohamba Shifeta.

Le bilan pourrait encore être plus élevé, a estimé le ministre, avançant l'hypothèse que des carcasses d'hippopotames avaient déjà été dévorées par des crocodiles. « Nos services vétérinaires sont sur place pour tenter de déterminer la cause des décès. Une fois qu'on aura les résultats, on pourra prendre des mesures appropriées », a ajouté le ministre.

La Namibie, pays d'Afrique australe prisé des touristes pour sa faune et ses dunes, compte quelque 1 300 hippopotames. La maladie du charbon est une infection aiguë qui touche aussi bien l'animal que l'homme. La maladie est généralement transmise à l'homme par des animaux infectés ou par des produits animaux contaminés. La maladie du charbon a récemment décimé sans bruit les chimpanzés vivant en forêt tropicale dans un parc national de Côte d'Ivoire.

(Avec AFP)