Liberia: un chalutier chinois retenu à Monrovia pour pêche illégale

Le chalutier chinois «Guo Ji 809» est actuellement retenu dans le port de Monrovia pour pêche illégale. (Image d'illustration)
© REUTERS/Thierry Gouegnon

Un chalutier chinois est actuellement retenu au port de Monrovia après avoir été arrêté pour pêche illégale. Le « Guo Ji 809 » a été intercepté, en début d’année, au large du Libéria. Les garde-côtes font équipe avec Sea Shepherd, une ONG maritime, qui a mis à leur disposition un navire. S’il est reconnu coupable, le propriétaire du chalutier pourrait écoper d’une amende d’un million de dollars.

Ce jour-là, le radar détecte un bateau un peu louche. Sa vitesse laisse penser qu’il est en train de chaluter. Le navire de Sea Shepherd, le « Sam Simon », accourt. Les garde-côtes libériens se préparent à l'abordage. Sur le pont du bateau, le « Guo Ji 809 », ils trouveront des poissons encore vivants, tout juste pêchés. Le bateau est muni d’un permis, mais comme il est périmé, le navire est amené au port de Monrovia.

« La plupart des officiers à bord sont chinois (six). Les pêcheurs, eux, sont originaires de plusieurs pays d’Afrique de l’Ouest. Il s’agit surtout de Libériens (six, mais aussi deux Ghanéens). L’équipage est tenu de rester à bord pendant la procédure pour pêche illégale », explique Peter Hammarstedt l’un des porte-paroles de Sea Shepherd.

Pour pêche illégale, le propriétaire du chalutier risque une amende d’un million de dollars. Reste à savoir si le ministère libérien de la Justice engagera des poursuites.

L’an dernier, les garde-côtes libériens ont arrêté, grâce à Sea Shepherd, sept bateaux qui pêchaient illégalement. Certains navires ont été relâchés à l’issue d’une entente à l’amiable, d'autres, condamnés à de fortes amendes.

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