Rex Tillerson se rend à Djibouti sur une base américaine stratégique en Afrique

Après l'Ethiopie, le chef de la diplomatie américaine Rex Tillerson sera ce vendredi 9 mars à Djibouti.
© REUTERS/Jonathan Ernst

Le secrétaire d’Etat américain Rex Tillerson poursuit sa tournée sur le continent africain. Après l’Ethiopie, Tillerson se rend à Djibouti ce vendredi 9 mars. Une visite d’une journée avant de repartir pour le Kenya. Il s’agit de sa première tournée africaine, une tournée dominée par les relations commerciales avec l’Afrique ainsi que la sécurité. C’est à Djibouti que se trouve la plus importante base militaire américaine sur le continent.

Avec 4 000 militaires et personnels civils américains, dont les unités des forces spéciales, la base militaire de Djibouti est vitale pour Washington. Elle sert de rampes de lancement de drones pour des opérations antiterroristes en  Somalie et au Yémen. Et de base pour les opérations antipirates dans la mer Rouge.

Il y a 4 ans, les Etats-Unis ont renouvelé le bail pour l’utilisation du port, mais un développement récent inquiète Washington. Le mois dernier, Djibouti a mis fin au contrat d’exploitation du port avec une société de Dubaï. Et la crainte est que les autorités ne transfèrent l’exploitation du site portuaire à la Chine.

Pour les Etats-Unis, cela aurait des conséquences significatives s’est inquiété cette semaine le général Thomas Waldhauser, commandant des forces américaines pour l’Afrique.

L’inquiétude est que Pékin puisse alors restreindre l’utilisation des installations et affecter les opérations de ravitaillement de la base américaine. L’année dernière la Chine a d’ailleurs ouvert sa première base militaire à l’étranger, à Djibouti devenu théâtre de la lutte d’influence que se livrent la Chine et les Etats-Unis sur le continent africain.

(Re) lire : Première tournée en Afrique du secrétaire d’Etat américain Rex Tillerson

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