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RCA France

RCA: Jean-Yves Le Drian à Bangui sur fond de présence russe

Jean-Yves Le Drian, alors ministre français de la Défense, lors d'une visite à Bangui en décembre 2013.
© AFP PHOTO/FRED DUFOUR

Le ministre des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian entame ce jeudi 1er novembre une courte visite à Bangui en Centrafrique. Une visite particulièrement attendue après les différentes rencontres plus ou moins formelles qui ont eu lieu à l’extérieur du pays entre les autorités centrafricaines et françaises. Une visite française dans un contexte où la Russie prend une place de plus en importante en Centrafrique.

Le ministre Le Drian n’était pas venu en Centrafrique depuis le départ de l’opération Sangaris en octobre 2016. Le ministre des Affaires étrangères effectue cette visite après l’annulation à deux reprises de la venue de Florence Parly, la ministre des Armées.

Ce voyage intervient alors que la Russie joue depuis plus d’un an un rôle grandissant en Centrafrique, notamment via son conseiller à la présidence Valérie Zakharov. Elle a obtenu la levée temporaire de l’embargo qui a permis une première livraison d’armes en janvier. La Russie participe aussi désormais à la formation de l’armée centrafricaine.

De plus, les négociations avec les groupes armés menées à Khartoum à l’initiative russe n’ont pas été appréciées de tous. Beaucoup d’acteurs sur le terrain dénoncent le manque de coordination et de transparence de l’action russe.

« C’est le retour de la France », commente une personnalité politique centrafricaine. Un sentiment partagé par beaucoup, bien que la France ne soit jamais vraiment partie. En 2017, elle a apporté des contributions à hauteur de 127 millions d’euros environ, soit l’équivalent d’un tiers du budget de l’Etat centrafricain.

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