Les leaders sud-soudanais en «retraite spirituelle» au Vatican

Le président sud-soudanais Salva Kiir a déjà été reçu par le pape François, au Vatican, samedi 16 mars 2019.
© Vatican Media/­Handout via REUTERS

Pendant deux jours, le président Salva Kiir et son rival Riek Machar ont été invités ce mercredi 10 et jeudi 11 avril par le Saint-Siège et par l’Église anglicane à une « retraite spirituelle ». Un événement « à la fois œcuménique et diplomatique », selon le Saint-Siège. Et un exercice inédit qui se veut un prélude à une réconciliation.

Avec notre correspondant au Vatican, Eric Sénanque

C’est sur proposition de l’archevêque de Cantorbéry, Justin Welby, très proche du pape François, que cette retraite a pu être organisée. Le Vatican tout comme l’Église anglicane font le pari qu’une rencontre œcuménique peut être favorable à accélérer la réconciliation dans le pays, alors que les conditions du gouvernement de transition prévu à partir du 12 mai ne sont pas encore réunies.

Peu de détails ont filtré sur le déroulement de la rencontre mais les méditations seront tirées de l’hymne national sud-soudanais, qui est une prière à Dieu. Cette retraite sera conclue par un discours du pape François jeudi après-midi, aux côtés de l’archevêque anglican.

Outre Salva Kiir et quatre vice-présidents sud-soudanais, parmi lesquels Riek Machar, les huit membres du Conseil des Églises du Soudan du Sud seront également présents.

Signe de l’intérêt que le pape porte au jeune pays, ces deux jours se dérouleront à la résidence Sainte-Marthe du Vatican, là où loge le souverain pontife.

Le pape François espère toujours pouvoir faire une visite prochaine à Juba accompagné de Justin Welby. Il y a quelques jours, le chef de la diplomatie vaticane s’est rendu dans la capitale sud-soudanaise pour préparer une venue du pape, qui pourrait être annoncée au terme de ces deux jours.

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