Côte d'Ivoire: décès du chanteur de coupé-décalé DJ Arafat

DJ Arafat lors de la cérémonie des Awards du coupé-décalé à Abidjan, en octobre 2017.
© AFP/Issouf Sanogo

Le chanteur ivoirien DJ Arafat, star du coupé-décalé, est mort ce lundi 12 août des suites d'un accident de la circulation survenu dans la nuit, a annoncé la Radio-Télévision ivoirienne (RTI) sur son compte Twitter.

Vers 23h ce 11 août, la star ivoirienne du coupé-décalé DJ Arafat et un groupe d'amis ont pris leur moto à Abidjan. L'artiste, amoureux de la vitesse, a alors cabré son véhicule, c'est-à-dire qu'il a soulevé sa roue avant pour rouler sur sa seule roue arrière.

Quelques mètres plus loin, il a percuté un véhicule conduit par une journaliste de Radio Côte d'Ivoire, dans le quartier d’Angré. Le choc a été violent, comme en témoignent les images de l'engin complètement détruit diffusées sur les réseaux sociaux.

D'autres vidéos montraient DJ Arafat allongé sur la route, inconscient. Il a été transporté d'urgence à l'hôpital. De nombreuses rumeurs avaient depuis circulé quant à son état de santé - fractures, décès ou encore consommation d'alcool et de stupéfiants - réfutées par Yves Jay Jay, le chargé de communication du chanteur.

Ce dernier avait publié un message sur son compte Facebook pour rassurer les fans. D'après lui, DJ Arafat était toujours en réanimation, mais dans un état stable.

Selon le magazine ivoirien Life, la journaliste de Radio Côte d'Ivoire percutée est elle toujours hospitalisée. Elle serait désormais hors de danger, mais reste en observation.

DJ Arafat, roi indéboulonnable du coupé décalé?

Joint par RFI, le ministre de la Culture et de la Francophonie, Maurice Bandaman, est revenu sur la chronologie des événements. « J’ai été informé, ce matin, sur le coup de 9h, heure locale, que l’artiste DJ Arafat était admis dans une clinique de la place, à la suite de l’accident qu’il aurait fait hier, à moto. Le temps de prendre les dispositions pour me rendre dans cette clinique, j’ai été appelé par l’hôpital, autour de 12h, qui m’a informé que l’artiste était mort dans la matinée. […] Il m’a été dit qu’il était gravement blessé et que c’était un accident très grave, parce que c’est un accident en moto sans casque, et c’est souvent mortel, ici, en Côte d’Ivoire, ce type d’accident », a-t-il déclaré.

« Une grosse perte pour la culture et la musique ivoiriennes »

Après l'annonce de la mort de DJ Arafat, ce lundi après-midi, l'heure est au recueillement. Maurice Bandaman évoque une grande perte pour la Côte d'Ivoire.

« En tant que ministre de la Culture, j’ai, pour ce jeune homme, un respect que nous avons toujours célébré. Nous l’avons décoré l’année dernière, en tant qu’officier de l’Ordre du mérite culturel, et donc c’est une grosse perte pour la culture et la musique ivoiriennes. […] Un artiste ne meurt jamais. Le corps est déjà peut-être inerte, mais l’artiste vit toujours à travers ses œuvres. La meilleure façon de pleurer DJ Arafat, c’est de le célébrer, de faire en sorte que sa mémoire vive et que nous puissions publier son œuvre », a ajouté le ministre ivoirien de la Culture.

C’est toute la Côte d’Ivoire qui est en deuil.

Maurice Bandaman
12-08-2019

Un hommage national sera rendu à DJ Arafat, selon un communiqué du ministère ivoirien de la Culture. Pour le moment, aucune information n'a été communiquée. Il faut encore que les autorités s'accordent avec la famille du chanteur. Mais dès le 12 août au soir, des fans ont lancé une pétition sur le site Change.org. Ils réclament la mise à disposition du stade Félix Houphouët-Boigny à Abidjan pour « célébrer une dernière fois [leur] héros, qui s'en est allé prématurément ». La pétition rassemble déjà plus de 11 000 signatures.

Premières réactions à Abidjan

Dès l’annonce de la mort de l'artiste de 33 ans, des centaines de fans se sont rendus dans la polyclinique de la capitale économique ivoirienne où il a succombé à ses blessures.

Moi, j’aimais Arafat. La douleur... vraiment la douleur est là. La douleur est tellement forte! Je ne sais pas quoi dire. J’ai mal!

Premières réactions à Abidjan
12-08-2019 - Par Sidy Yansané

Dans le quartier Blockauss à Abidjan, au bord de la lagune Ebrié, les enceintes des bars et des maquis crachent les tubes de la légende DJ Arafat, en hommage au gourou des « Chinois », le nom donné à ses fans du fait de leur grand nombre. Au maquis Port-Royal, les derniers clients ne quittent pas des yeux la télévision, qui passe les clips de l’artiste en boucle.

On vient de perdre un grand homme pour la Côte d'Ivoire.

Mort de DJ Arafat: réactions de fans à Abidjan
13-08-2019 - Par Sidy Yansané

« Il n’y a pas plus populaire que DJ Arafat » en Côte d’Ivoire

RFI avait reçu DJ Arafat il y a un peu plus d'un an. C'était dans l'émission « Légendes urbaines » présentée par Juliette Fievet. Cette dernière se trouve en ce moment à Abidjan. Elle témoigne de la désolation de tous les fans de la star, et ils sont nombreux.

« Nous sommes en deuil national. Je marchais dans un hôtel. Les mamans qui lavent le sol ou les jardiniers pleuraient. Les barmans pleuraient. Vous savez, ses fans, on les appelle les « Chinois ». Ils sont tellement nombreux, ses fans, que c’est la " Chine populaire ". Les gens courent dans la rue. Personne ne veut y croire, en fait. Et tout le monde est sous le choc. Je crois que, sincèrement, même si un homme politique était parti, cela n’aurait jamais fait cet effet-là. Arafat a largement dépassé les frontières de la musique. Arafat, c’était l’enfant du peuple. Il était matière à débat, évidemment, parce que c’est un personnage rocambolesque mais quoi qu’il arrive, il était dans le cœur des gens. Il n’y a pas plus populaire qu’Arafat en Côte d’Ivoire », soutient-elle.

Sur l'apport de DJ Arafat au coupé-décalé, Juliette Fievet explique qu’il était l'incarnation même du coupé-décalé.

Il est le coupé-décalé. Il est l’incarnation du coupé-décalé. C’est un pléonasme. Arafat ; coupé-décalé, c’est la même chose.

Juliette Fievet
12-08-2019 - Par Marie-Pierre Olphand

Sur les réseaux sociaux, l'annonce de la mort du chanteur a créé une onde de choc. Certains pensent à Douk Saga, pionnier du coupé-décalé, comme Paola Audrey qui écrit : « Le coupé-décalé aura perdu son créateur puis l'héritier de celui-ci de manière brutale et précipitée à chaque fois. C’est tragique ».

Ses amis artistes ont aussi réagi comme la star nigériane Davido. « Je ne peux toujours pas croire que tu es parti », a-t-il écrit sur Twitter, avec une vidéo d'un concert partagé avec DJ Arafat à Abidjan.

Ou encore le rappeur français Mokobé, du groupe 113 :

L'émotion est forte sur les réseaux sociaux. Didier Drogba, Kaaris, Serge Beynaud, Yemi Alade, Debordo : qu'il s'agisse de ses amis ou de ses rivaux de la scène musicale, tous publient photos et vidéos en hommage au chanteur disparu et saluent une « icône » de la scène ivoirienne.

En fin de journée, ce lundi 12 août, le président Alassane Ouattara a présenté ses condoléances aux proches et aux fans du chanteur :

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