[Reportage] RDC: à Kolwezi, des enfants entre l'école et la mine

Une mine de cuivre à Kolwezi, dans le sud-est de la RDC
© AFP/GWENN DUBOURTHOUMIEU

Une campagne de retrait des enfants dans les sites miniers artisanaux devrait démarrer dans les prochains jours. Cette opération d’appui au bien-être des enfants utilisés dans la chaine d’approvisionnement du cobalt sera lancée dans les provinces du Lualaba et du Haut-Katanga et appuyée par la Banque africaine de développement.

Ces enfants sont principalement utilisés pour des travaux de nettoyage et de transport des minerais. La première étape du lancement du projet aura lieu dans la ville minière de Kolwezi, capitale mondiale du cobalt.

Il est 7h du matin ce samedi à Kolwezi. Des centaines des personnes prennent d’assaut le flanc droit de la colline où sont rejetés les restes des minerais du cuivre de l’entreprise COMUS. Au bas de la colline, les eaux d’une petite rivière servent au nettoyage. Les acheteurs sont aussi présents.

Prince et Albert, deux enfants d’environs douze ans sont des habitués de ce lieu de négoces. « Nous venons tôt le matin chercher les minerais. Du haut de la colline, les Chinois déversent les rejets, nous les ramassons puis nous les vendons. Tu peux aussi les nettoyer avant de les vendre. Nous sommes restés au bas de la colline, c’est là que nous avons récupéré ces matières… »

Entre 4 et 10 000 francs

Prince et Albert sont des écoliers. Leurs parents n’ont pas assez des ressources pour préparer la rentrée scolaire. Ils espèrent tout de même aller à l’école ce lundi. Aujourd’hui, ils n’ont gagné que 4 000 francs congolais soit deux dollars. « Le matin nous avons vendu pour trois mille francs. Et maintenant, nous avons gagné mille francs. Ils nous arrivent d’avoir plus d’argent, de fois on va au-delà de dix mille francs. »

Il est midi lorsque Prince et Albert décident de rentrer chez eux. Ils reviendront le lendemain aux premières heures sur le site minier.

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