Prise d'otages au Mali: 24 heures «horribles» à Sévaré

Militaires maliens à l'entraînement.
© US Air Force photo: Master Sgt. Ken Bergmann

Une prise d'otages meurtrière a eu lieu pendant près de 24 heures dans un hôtel de Sévaré, dans le centre du pays. L'opération s'est finalement terminée tôt ce samedi 8 août, selon les informations officielles. Le bilan provisoire, d'après le gouvernement malien serait désormais d'au-moins 14 morts, dont cinq militaires maliens et quatre terroristes. Ce sont les forces d'élite de la gendarmerie malienne qui ont mené cette opération. Officiellement, elles ont agi seules. Pour les habitants de Sévaré, la journée a été « horrible ».

Les habitants de Sévaré ont vécu 24 heures de cauchemar. Pour cet homme, la prise d'otages à l'hôtel Byblos a été vécue par les populations comme étant une journée « véritablement horrible parce que ce fut une première pour les gens d'entendre des tirs d’une telle ampleur. Et la circulation a été coupée, les banques étaient fermées, les stations d’essence et les boutiques, rien, absolument rien n’a fonctionné hier à Sévaré ».

Ce samedi, poursuit-il, « les populations se sont réveillées avec véritablement beaucoup de joie en apprenant que nos forces de défense et de sécurité avaient repris la situation en mains avec un périmètre totalement bouclé. [...] Le calme est totalement revenu, la circulation est fluide. Les banques, les boutiques, les stations d’essence, tout est actuellement rouvert ».

Lourd bilan

Selon un dernier bilan, au moins 14 personnes ont été tuées. Parmi elles, quatre assaillants, dont un portait une ceinture d’explosifs qu’il a déclenchée. Cinq militaires maliens ont également perdu la vie, ainsi que cinq civils – un Malien, un Népalais, un Sud-Africain et deux Ukrainiens – qui travaillait pour une société spécialisée dans le matériel d'aviation sous-traitante de la Minusma, la mission des Nations unies au Mali. Quatre personnes de la même entreprise ont été libérées au cours de l’opération. Il s’agit de deux Sud-Africains, un Russe et un Ukrainien. Eux n'ont jamais été pris en otage par le commando ; ils sont parvenus à se cacher dans l'hôtel toute la journée.

L'opération de libération a été déclenchée au petit matin entre 4 h et 5 h (locales) selon nos informations. Elle a été menée par le GIGN malien, l'unité d'élite du pays. Les Français de la force Barkhane ont effectué hier un survol de la zone. Les forces spéciales françaises présentes à l'aéroport de Sévaré ne sont pas officiellement intervenues au cours de cette opération.

« Ratissage »

« A l’issue de l’intervention des forces spéciales, des Forces armées de sécurité, l’opération s’est terminée vers 5 heures du matin. Nous avons quatre otages qui ont été libérés. Malheureusement nous déplorons la mort des trois autres otages. Trois terroristes ont été abattus depuis hier, un dernier ce matin. Au total, c’est un bilan macabre qui n’est pas agréable de répéter… vous avez douze victimes, voilà le bilan qu’on peut faire à ce stade. Actuellement les forces spéciales sont en train de fouiller dans les bâtiments des alentours pour voir si éventuellement d’autres ne se cacheraient pas dans la zone. Depuis hier, il y a eu un ratissage de l’ensemble des coins d’entrée de la zone, de tous les coins et recoins pour ramener définitivement la sécurité à Sévaré », a déclaré à RFI Choguel Kokalla Maïga, porte-parole du gouvernement malien.

Ce samedi 8 août au matin, on ne connaissaît toujours pas l'identité des assaillants, ni leur nombre exact. Selon le gouvernement, sept suspects auraient été arrêtés par les autorités maliennes qui n'évoquent pas de revendication pour le moment. Ces personnes ont été transférées à Bamako. Par ailleurs, la sécurité à l'aéroport de Sévaré a été renforcée, par la Minusma, qui a aussi déployé une équipe sur les lieux. La police des Nations unies enquête et procède à l'identification des corps.