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    Amériques

    New York: Grand Central, la plus grande gare du monde, fête son centenaire

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    Vous l’avez sans aucun doute vue de nombreuses fois au cinéma ou à la télévision : Grand Central, l’emblématique gare centrale de New York, fête ce week-end ses 100 ans. Ce chef d’œuvre d’architecture est l’un des dix endroits les plus visités au monde, avec 21 millions de visiteurs par an.

    De notre correspondant à New York, Karim Lebhour

    Grand Central n’est pas seulement la plus grande gare du monde. C’est un monument d’architecture unique dans le style Beaux-Arts, avec ses escaliers, ses chandeliers et ce plafond étoilé figurant les constellations du Zodiac, sous lequel passent chaque jour 750 000 personnes.

    « C’est très beau. Regardez la lumière qui passe par les fenêtres, regardez ce plafond, regardez tous ces détails d’architecture. Vous entrez ici et vous vous sentez bien », s’extasie l’un de ces New-Yorkais qui passent sous la voûte étoilée chaque jour.

    Une disparition programmée dans les années 1960, évitée de justesse

    Grand Central a pourtant bien failli disparaître. A la fin des années 1960, il a fallu une grande campagne menée par Jacky Kennedy pour empêcher que la gare soit remplacée par un énième gratte-ciel.

    Un sauvetage qui a permis à la gare de rester, selon Fernando Ferrer, le patron de la régie de transport, l’un des emblèmes de New York : « Grand Central n’est pas seulement un lieu de passage. C’est une destination ! Un endroit où les gens se retrouvent. Combien de fois quelqu’un m’a dit : ' Rendez-vous devant l’horloge '. Et vous savez exactement de quelle horloge il s’agit. »

    A tout juste 100 ans, Grand Central est aujourd’hui, derrière Times Square, l’endroit le plus visité de New York. 

    Chronologie et chiffres clés
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