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    Chili: échouage massif de baleines en Patagonie

    media Cet échouage est un mystère, car c'est une espèce qui ne vit généralement pas regroupée. © RFI/Claire Martin

    L'affaire pourrait s'appeler « le secret des baleines à barbe » ! Les premiers cadavres de mammifères ont été repérés au printemps 2015 en Patagonie, dans le sud du Chili. Aujourd'hui on compte près de 337 cadavres de baleines échoués dans les fjords et sur les côtes chiliennes. L'armée, comme tous les services vétérinaires sont mobilisés mais les autorités du pays vont tout de même appeler les pays du monde entier à les aider à découvrir la cause de ces morts mystérieuses. Réunis en congrès cette semaine à San Francisco, les experts des mammifères marins vont sans aucun doute beaucoup parler des baleines chiliennes.

    Un cauchemar ! Une vision d'apocalypse ! Ce sont les experts des baleines dépêchés sur place qui le disent ! Ils sont en état de choc ! C'est une première : jamais autant de cadavres de baleines ne se sont retrouvés en un même lieu et à un même moment. C'est vrai que les premières photos sont impressionnantes : 337 baleines à barbe, l'espèce la plus représentée et la plus connue dans la région flottant sur le dos !

    Or, c'est un mystère, c'est une espèce qui généralement ne vit pas regroupée, alors pourquoi certaines rives de fjords sont-elle jonchées de squelettes de ce type d'animal ? Et vu qu'il y a beaucoup d'endroits où ils ne peuvent accéder, les scientifiques n'écartent pas la possibilité d'autres découvertes aussi macabres. Mais l'affaire dure depuis cinq mois et les associations de défense des animaux accusent déjà les scientifiques de masquer leurs travaux par peur d'un scandale écologique.

    Il ne s'agit pas d'un massacre dû aux chasseurs

    Pour eux, il y aurait un taux de toxines beaucoup trop important dans cette région du Chili. La Patagonie, au sud du pays, est redoutée par les navigateurs du monde entier ; c'est un bout de terre et de mer reculé très froid, fouetté par des vents violents. La mer aussi y est déchaînée, ce qui complique le travail des sauveteurs. Malgré les soupçons, personne pour l'instant ne connait la cause de la mort de ces baleines. Une seule hypothèse est écartée, celle d'un massacre de chasseurs humains. Aucune de ces baleines ne porte de traces de coups ou de balles.

    D'après certains vétérinaires, il pourrait s'agir d'un virus appelé « marée rouge » ou alors d'un tout autre genre de maladie, un mal connu ou inconnu. Les analyses le diront, elles sont en cours, et seront publiées dans le prochain numéro de la revue américaine National Geographic.

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