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    Pérou: état d'urgence déclaré en Amazonie pour pollution au mercure

    media Mine illégale abandonnée dans la zone amazonienne « tampon » de la Réserve Nationale du Tambopata, à Puerto Maldonado au Pérou. Dado Galdieri/Bloomberg via Getty Images

    Les cas de pollution et d’empoisonnement se multiplient dans la région amazonienne du Pérou. Le gouvernement péruvien vient de déclarer l’état d’urgence pour 60 jours dans deux districts de la région de Loreto pour faire face aux dégâts provoqués par une douzaine de fuites de pétrole de l’oléoduc du Nord péruvien. Et les premières victimes de l’industrie pétrolière et minière sont aujourd’hui les indiens en isolement volontaire et les communautés indigènes en général.

    De notre correspondant à Quito,

    82% des membres de la communauté indigène de Santa Rosa de Serjalí ont, dans leurs organismes, des niveaux de mercure supérieurs à la normale. C’est le ministère péruvien de la Santé qui l’affirme. Après avoir réalisé fin 2015, 106 examens d’urine à des indiens Nahua, soit au tiers de la population de cette communauté, 90 montraient des concentrations de mercure dangereuses pour la santé. La contamination provient de la consommation d’un poisson, le Mota Punteada de son nom local. Dans des pays comme la Colombie et le Brésil, ce poisson est d’ailleurs interdit à la consommation humaine car son organisme a la capacité d’accumuler le mercure présent dans l’environnement.

    Du mercure dans les eaux des rivières

    La présence de mercure dans les eaux des rivières de l'Amazonie péruvienne est dûe aux mineurs illégaux. Mais la contamination va au-delà des zones d’exploitation aurifère. Dans le cas de la communauté Nahua qui se trouve dans la région d’Ucayali, à l’Est du Pérou, les autorités n’ont pas trouvé de concentration de mercure dans l’eau, la terre et l’air. Cela veut donc dire que le poisson Mota Punteada a accumulé ce mercure au-delà des zones où se pratique l’activité minière illégale.

    Toujours selon une ex-vice ministre du ministère de la Culture, les mêmes résultats ont été obtenus dans des zones proches au parc national du Manu, dans la région de Madre de Dios, au sud- est du pays. Le ministère de la Santé a d’ailleurs lancé un programme spécial de recherche sur ces cas d’empoisonnement au mercure qui provoquent notamment des problèmes rénaux sérieux et des cas d’anémie. Chez les Nahuas, un enfant de 4 ans est mort présentant des symptômes compatibles avec un empoisonnement au mercure. Selon l’ONG Survival International, qui se préoccupe du sort des indiens en isolement volontaire, il s’agirait des conséquences de l’exploitation du gisement gazier géant de Camiséa.

    Les indiens isolés du Pérou en danger

    D'autres tribus sont probablement touchées. Survival International note qu’il faut mener des tests et que c’est évidemment très compliqué, voire impossible dans le cas des indiens en isolement volontaire. Selon le ministère péruvien de l’Environnement, 40 tonnes de mercure sont rejetées chaque année dans les eaux de l’Amazonie péruvienne par les chercheurs d’or illégaux. Au total, dix ethnies seraient menacées d’empoisonnement au mercure dans les pays de la région.

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