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    Asie-Pacifique

    Catastrophe de Fukushima: l’opération la plus délicate est en cours

    media Des ouvriers sur le site de la centrale de Fukushima, le 7 novembre 2013. REUTERS/Kimimasa Mayama

    Le retrait de centaines de barres de combustible usées ou non stockées dans la piscine suspendue du réacteur n°4 de la centrale nucléaire de Fukushima a commencé ce lundi 18 novembre. C'est l'opération la plus délicate et la plus dangereuse entreprise depuis que le site a été déclaré «stabilisé et en état d'arrêt froid de ses réacteurs» à la mi-décembre 2011. Cette opération, sans précédent dans l'histoire des accidents nucléaires, devrait durer deux ans.

    Avec notre correspondant à Tokyo, Frédéric Charles

    La piscine du réacteur n°4 est perchée à une trentaine de mètres de hauteur. Elle repose sur une structure fragilisée par une explosion d’hydrogène. Son opérateur Tepco a tout prévu, même le pire, avant de retirer les 1 500 barres de combustible stockées dans la piscine. Le pire, c’est un arrêt du refroidissement de ces barres durant leur retrait du bassin et leur transfert dans la piscine commune de Fukushima.

    → A (RE)LIRE : Fukushima: le plan à 360 millions des Japonais pour mettre fin au désastre

    Un arrêt du refroidissement de ces barres de combustible pourrait être catastrophique. Il provoquerait une réaction nucléaire, un rejet de césium 137 dans l’atmosphère d’une quantité dix fois supérieure à celle de Tchernobyl. Et dans ce scénario du pire, il faudrait évacuer Tokyo.

    Des barres endommagées lors d'un transfert en 1982

    La piscine, vient-on d’apprendre, contient des barres de combustible qui ont été endommagées bien avant l’accident nucléaire, lors d’une mauvaise manipulation à la suite d’un transfert en 1982.

    Ces barres sont déformées et ne peuvent pas être placées dans un caisson, avant d’être transférées dans la piscine commune de Fukushima.

    → A (RE)LIRE : Japon: les eaux contaminées de Fukushima

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