GRILLE DES PROGRAMMES
Monde
Afrique
Samedi 17 Août
Dimanche 18 Août
Lundi 19 Août
Mardi 20 Août
Aujourd'hui
Jeudi 22 Août
Vendredi 23 Août
    Pour profiter pleinement des contenus multimédias, vous devez avoir le plugin Flash installé dans votre navigateur. Pour pouvoir vous connecter, vous devez activer les cookies dans les paramètres de votre navigateur. Pour une navigation optimale, le site de RFI est compatible avec les navigateurs suivants : Internet Explorer 8 et +, Firefox 10 et +, Safari 3 et +, Chrome 17 et + etc.
    Asie-Pacifique

    Cyanure: quel risque pour les habitants de Tianjin?

    media Des secouristes enlèvent l'eau polluée par l'explosion de l'entrepôt de produits chimiques, sur la zone portuaire de Tianjin contenant quelque 700 tonnes de cyanure de sodium. REUTERS/Stringer

    Les craintes de contamination chimique se confirment en Chine huit jours après les très violentes explosions à Tianjin qui ont fait 114 morts. Des observations ont été menées par des experts près du site. Il en ressort que les taux de cyanure sont bien supérieurs au seuil toléré.

    Des niveaux de cyanure jusqu'à 356 fois supérieurs au seuil de tolérance ont été relevés près du site des explosions survenues à Tianjin la semaine dernière, annoncent les autorités locales. Un niveau excessif de cette poudre cristalline a été détecté dans « huit points d'eau » à l'intérieur de la zone d'isolement délimitée autour du lieu des déflagrations. Une précision qu'apporte le Bureau de protection environnementale de cette ville de 15 millions d'habitants.

    La municipalité se veut rassurante. « Toute l'eau polluée est contenue à l'intérieur de la zone d'isolement », déclare un officiel. Une eau qui, comme l'air, reste « sans danger » ajoute la mairie. L'organisation non gouvernementale Greenpeace se montre plus sceptique. Elle réclame la poursuite des tests.

    Les craintes d'une contamination de grande ampleur restent importantes, en raison notamment de la pluie tombée en début de semaine. L'entrepôt de produits chimiques où la double explosion s'est produite contenait 700 tonnes de cyanure. Un composant hautement toxique qui peut libérer un gaz asphyxiant, voire mortel, en cas d'exposition prolongée.

    Peut-on réduire les taux de cyanure ?

    Selon le chimiste Philippe Garrigues, directeur de l'Institut des sciences moléculaires à l'université de Bordeaux et directeur de recherche au CNRS, c'est à la fois les processus naturels et l'action de l'homme qui peuvent contribuer à réduire les niveaux de cyanure constatés. « Dans la nature, il y a bien sûr des systèmes de biodégradation par des bactéries et des organismes microbiens qui vont se mettre en place et vont certainement diminuer le taux. Il peut aussi y avoir une potentielle évaporation, bien que les cyanures, quand ils sont dans l’eau, ont assez peu tendance à se volatiliser », explique le chimiste.

    Pour nettoyer une eau qui contient du cyanure, on peut utiliser le peroxyde d’hydrogène (de l’eau oxygénée) et l’on peut aussi recourir à  des techniques d’épuration. Ces techniques sont connues, mais pour des milieux relativement confinés. Ce qui n'est pas le cas à Tianjin. « On est dans un milieu totalement ouvert, les cyanures ont dû certainement déjà faire leur chemin. On ne peut pas s’amuser à mettre des produits d’oxydation comme cela dans le milieu naturel », souligne Philippe Garrigues.

    Par ailleurs, précise le spécialiste, certaines études ont montré que dans des zones qui avaient été contaminées par des cyanures les eaux souterraines n’avaient quasiment jamais été affectées, du fait d’une biodégradation importante dans les sols.

    Chronologie et chiffres clés
    Sur le même sujet
    Commentaires

    Republier ce contenu

    X

    Vous êtes libres de republier gratuitement cet article sur votre site internet. Nous vous demandons de suivre ces Règles de base

    Le Partenaire s'engage à ne pas porter atteinte au droit moral des journalistes. A ce titre, le Contenu devra être reproduit et représenté par le Partenaire tel qu'il a été mis à disposition par RFI, sans modifications, coupures, ajouts, incrustations, altérations, réductions ou insertions

    Ajoutez cet article à votre site Web en copiant le code ci-dessous.

    Republier ce contenu

    X

    Vous êtes libres de republier gratuitement cet article sur votre site internet. Nous vous demandons de suivre ces Règles de base

    Le Partenaire s'engage à ne pas porter atteinte au droit moral des journalistes. A ce titre, le Contenu devra être reproduit et représenté par le Partenaire tel qu'il a été mis à disposition par RFI, sans modifications, coupures, ajouts, incrustations, altérations, réductions ou insertions

    Ajoutez cet article à votre site Web en copiant le code ci-dessous.

     
    Désolé mais le délai de connexion imparti à l'opération est dépassé.