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    Asie-Pacifique

    Thaïlande: des avocats mobilisés pour les droits bafoués des citoyens

    media Le Premier ministre thaïlandais Prayuth Chan-ocha est arrivé au pouvoir après le coup d'Etat de mai 2014. (photo prise le 2 février 2016). REUTERS/Chaiwat Subprasom

    Dix-huit mois après le coup d’Etat de 2014 en Thaïlande, le régime militaire a sérieusement érodé les libertés publiques dans le royaume. Harcèlement, arrestations, détentions dans des camps, comparutions devant des tribunaux militaires, les personnes critiques envers le régime font face à une répression constante justifiée par les militaires par la nécessité de maintenir l’ordre. Un groupe d’avocats se bat toutefois pour assister ceux dont les droits de l’homme sont violés par les militaires ou par la police.

    De notre correspondant à Bangkok,

    Le centre des avocats des droits de l’homme a été créé deux jours après le coup d’Etat du 22 mai 2014. Le lendemain du coup d’Etat il y avait eu des manifestations d’étudiants s’opposant aux militaires dans le centre de Bangkok. Plusieurs d’entre eux avaient été arrêtées. C’est à ce moment que plusieurs avocats, surtout des avocates, spécialisées dans les droits de l’homme, se sont dit qu’il fallait mettre en place une structure pour apporter une assistance juridique aux victimes de la junte.

    En effet, il y a eu des centaines d’arrestations d’universitaires, de journalistes, de politiciens, dans les mois qui ont suivi. Un climat de peur s’est progressivement instauré. Les avocats normaux n’osent plus défendre les personnes arrêtées par la junte. D’où la nécessité d’une organisation regroupant des avocats plus aguerris, avec une longue expérience dans le domaine des droits de l’homme.

    Le crime de lèse-majesté, outil de répression

    Beaucoup de leurs clients sont des personnes, notamment des étudiants, qui ont utilisé leur droit de libre expression pour critiquer la politique de la junte. Quand ces opposants sont arrêtés, ils sont souvent traduits devant des tribunaux militaires. C’est là que ces avocats interviennent pour assurer à l’accusé une défense en bonne et due forme. Un autre groupe est constitué par les personnes accusées de crime de lèse-majesté, c’est-à-dire accusées d’avoir diffamé la famille royale thaïlandaise – un crime sévèrement puni en Thaïlande. Depuis le coup d'Etat, environ 70 personnes ont été arrêtées pour lèse-majesté.

    Des avocats pour les droits des citoyens

    Le centre des avocats des droits de l’homme fait un travail de documentation et de publication des violations des droits de l’homme par la junte et des effets de ses mesures. Par exemple, il a publié des rapports sur la torture dans les prisons ou sur l’impact de l’exploitation des ressources naturelles par les militaires sur la vie des communautés villageoises. Et cela enrage littéralement le régime militaire, qui souhaite qu’il n’y ait aucune opposition publique à ses projets.

    Les avocats vus comme des «traîtres à la nation»

    C’est plus que des pressions. Il y a vraiment une campagne d’intimidation. Des policiers en civil rodent en permanence autour du petit bureau du centre, dans le nord de Bangkok. Des sites internet pro-militaires dénoncent les avocats du centre comme des « traîtres à la nation ». Et surtout, la police et la junte intentent des actions en justice contre ces avocats, pour le simple fait que ceux-ci essaient d’exercer leur métier.

    → Lire le rapport 2015 de Human Rights Watch sur la Thaïlande

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