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    Asie-Pacifique

    Histoire: l'épave du mythique USS Indianapolis détectée par des chercheurs

    media L'USS Indianapolis à Pearl Harbor en 1937. Wikimedia Commons / US Navy

    L'épave du cuirassé américain USS Indianapolis a été localisée par une équipe de chercheurs dans la mer des Philippines, a-t-on appris ce week-end. Le bâtiment, qui repose à 5,5 km de profondeur, avait été torpillé par un sous-marin japonais à la fin de la Seconde Guerre mondiale, il y a 72 ans le 19 juillet 1945. Il avait eu le temps d'accomplir sa principale mission : acheminer vers le Pacifique des éléments de la bombe atomique qui allait être larguée sur Hiroshima le 6 août.

    Avec notre correspondant à New York,  Grégoire Pourtier

    La même équipe de chercheurs avait déjà réussi à localiser ces derniers mois les épaves d'un cuirassé japonais et d'un destroyer italien, coulés à la même époque.

    Cette fois-ci, le milliardaire Paul Allen ne s'est pas privé pour annoncer lui-même la nouvelle : c'est l'épave de l'USS Indianapolis qui a été localisée.

    Pour le fondateur de Microsoft, c'est un moment historique, permettant de « rendre hommage aux hommes courageux de l'équipage » et à ce navire.

    Selon lui, l'USS Indianapolis « a joué un rôle très important pour mettre fin à la Seconde Guerre mondiale ».

    Avant d'être envoyé à 5,5 km de profondeur, le bâtiment américain avait en effet eu le temps de livrer les constituants de la bombe atomique.

    Des familles averties sur le tard alors que les gens fêtaient déjà la victoire

    Dans la nuit du 29 au 30 juillet 1945, le cuirassé sera finalement torpillé par un sous-marin japonais. Il coulera en 12 minutes, mais le calvaire sera plus long.

    Parmi les 1 197 membres d'équipage, près de 900 réussiront à s'accrocher à des radeaux de fortune, sans moyens de survie dans des eaux pleines de requins.

    Les secours arriveront au bout de cinq jours, ne retrouvant que 316 survivants, dont 22 sont encore de ce monde aujourd'hui pour apprendre la nouvelle.

    En 1945, les familles des victimes n'avaient été prévenues que plusieurs semaines après le naufrage, alors que le pays célébrait déjà la fin de la guerre.

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