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    Asie-Pacifique

    Trafic d'animaux: des associations pointent la responsabilité de Hong Kong

    media Une saisie d'ivoire d'éléphant, d'écailles de pangolin et d'ailerons de requin à Hong Kong, le 5 septembre 2018. ISAAC LAWRENCE / AFP

    Des associations de défense de l’environnement dénoncent le rôle « disproportionné » joué par Hong Kong en matière de trafic d’animaux sauvages. Elles estiment que les autorités de l'ancienne colonie britannique doivent en faire davantage pour lutter contre ce fléau.

    Hong Kong est un territoire relativement petit mais représente environ un cinquième des saisies mondiales d'ivoire réalisées ces dix dernières années et près de la moitié de celles de pangolins, selon une étude du Hong Kong Wildlife Trade Working Group, coalition d'associations hongkongaises.

    Mais le trafic d'espèces sauvages n'est pas réprimé par la législation contre le crime organisé, qui vise le trafic de drogue ou les triades. Les amendes infligées aux quelques contrebandiers qui se font arrêter sont rarement très élevées.

    Une législation « insuffisante »

    « Les effectifs et les enquêtes de la police en matière de criminalité liée aux espèces sauvages sont insuffisants », a expliqué Amanda Witfort, professeur à la faculté de droit de Hong Kong, l'une des auteurs du rapport. « La loi hongkongaise ne juge pas que le trafic d'animaux sauvages relève de la grande criminalité ».

    Pour leur rapport, l'une des analyses les plus précises sur la contrebande d'animaux dans la ville revenue en 1997 dans le giron chinois, les chercheurs ont analysé 379 saisies au travers des poursuites judiciaires initiées par le gouvernement, de procès, d'informations de presse et d'études d'ONG entre janvier 2013 et décembre 2017.

    Plaque tournante

    Hong Kong a longtemps joué le rôle de sas d'entrée pour la Chine continentale où la demande en organes d'espèces en danger est énorme. Selon les douanes hongkongaises, le trafic a augmenté de 1 600% en valeur ces dix dernières années. Le nombre d'espèces en danger victimes de contrebande a grimpé de 57%.

    Ces cinq dernières années, les trafiquants ont été condamnés à des peines allant de travaux d'intérêt général à huit mois de prison et à des amendes entre 1 500 et 180 000 dollars de Hong Kong (168 à 20 000 euros), ce qui est bien inférieur aux sanctions prévues. Hong Kong a récemment durci les peines encourues pour contrebande d'animaux sauvages à 10 ans de prison et 10 millions de dollars hongkongais d'amende.

    Chiffres réels de cinq à six fois supérieurs

    Depuis 2013, sur la base des saisies d'organes des trois principales espèces concernées, les chercheurs considèrent que 3 000 éléphants, 65 000 pangolins et 51 rhinocéros ont été tués par les trafiquants. Mais les chiffres réels d'animaux trafiqués pourraient être entre cinq et dix fois supérieurs à celui des saisies, préviennent les auteurs de l'étude.

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