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EUA/Desastre natural

Tornados fora de época matam dezenas de pessoas nos Estados Unidos

Tornado atinge Marysville, no Estado americano de Indiana.
Tornado atinge Marysville, no Estado americano de Indiana. REUTERS/Aaron Bernstein

O último balanço divulgado na tarde deste sábado sobre a série de tempestades e tornados que destruiu várias cidades no sul e centro-oeste dos Estados Unidos nesta sexta-feira é de 36 mortos e centenas de feridos. Novos alertas de tempestade foram emitidos no sudeste do país.

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Dezessete estados sofreram algum tipo de ameaça. Os mais afetados foram Indiana, Alabama, Kentucky, Tennessee e Ohio. Dois dias antes, uma outra rodada de tornados tinha matado 13 pessoas no centro-oeste do país.

A tempestade que começou na costa do golfo afetou mais de 17 milhões de pessoas e colocou cerca de 34 milhões em risco. Em um certo momento, com a velocidade das tempestades, cerca de quatro milhões de pessoas estavam a apenas 47 quilômetros de distância de um tornado.

O Serviço Nacional de Meteorologia recebeu 94 relatórios de twisters e chegou a emitir 269 alertas de tornados nesta sexta-feira. Uma situação nada comum para esta época do ano – já que a temporada de tornados começa em abril e vai até junho.

Busca por sobreviventes

Neste sábado as cenas de destruições e relatos estarrecedores dos moradores da região se misturavam com a busca por mais sobreviventes.

Cerca de 220 tropas da Guarda Nacional foram enviadas para ajudar as autoridades locais nos resgates e avaliar os estragos. Escolas, hospitais, prédios comerciais e casas foram destruídos. Ruas e estradas estão bloqueadas com todo o tipo de lixo – camas, carros, objetos pessoais, etc. Milhares estão sem energia e muitos ficaram desabrigados. Muitas pessoas ainda permanecem desaparecidas e, por isso, o número de mortes deve aumentar.

Entre as histórias de morte e destruição, porém, começam a surgir notícias de sobreviventes. Uma menina de 2 anos foi encontrada com vida em um campo a 18 quilômetros de sua casa. Um casal também sobreviveu depois de se esconder em um porão de um restaurante que foi atingido por um ônibus escolar.

Novos alertas

Neste sábado, novos alertas de tempestades foram emitidos para o oeste da Flórida, sul da Geórgia e sul do Alabama.

Colaboração da correspondente da RFI em Washington, Raquel Krähenbühl.

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