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EUA/Espaço

Primeira cápsula privada consegue se acoplar à estação espacial

Cápsula Dragon conseguiu ser acoplada com a ajuda de um braço mecânico.
Cápsula Dragon conseguiu ser acoplada com a ajuda de um braço mecânico. REUTERS/NASA TV

A cápsula não tripulada da sociedade norte-americana SpaceX se acoplou com sucesso à estação espacial internacional (ISS) nessa sexta-feira. Essa é a primeira vez que uma nave privada se fixa à plataforma, que orbita a cerca de 385 km de distância da Terra. Outras 12 viagens do gênero devem ser realizadas nos próximos quatro anos. 

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A cápsula foi acoplada sem problemas com a ajuda de um braço mecânico dirigido por seis astronautas da ISS. A manobra, que foi feita com duas horas de atraso, foi aplaudida pelas equipes da estação espacial e pelos funcionários da SpaceX, proprietária do foguete, na Califórnia.

Os astronautas da ISS devem agora transferir a carga da Dragon para a estação. Em seguida a cápsula será carregada com 660 quilos de material da plataforma, antes de retornar para a Terra.

A acoplagem na estação espacial marca um momento histórico no transporte espacial. Segundo o fundador da SpaceX, Elon Musk, a operação abre “uma nova era”. O empresário assinou um contrato no valor de 1,6 bilhões de dólares com a Nasa para realizar 12 viagens de carga para a ISS nos próximos quatro anos. A cápsula tem capacidade de transportar até três toneladas em cada trajeto.

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