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Estados Unidos

Furacão Harvey provoca mortes e devastação no Texas

Rancho fica ilhado pelas inundações provocadas pela passagem do furacão Harvey, no estado do Texas.
Rancho fica ilhado pelas inundações provocadas pela passagem do furacão Harvey, no estado do Texas. Reuters/Rick Wilking

A passagem do potente furacão Harvey pelo Texas, agora transformado em tempestade tropical, deixou até a manhã deste domingo (27) pelo menos dois mortos, uma dezena de feridos, danos e inundações "extremamente sérias", de acordo com as autoridades locais.

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Esta é a mais intensa tormenta já registrada nos Estados Unidos desde 2005 e provavelmente a mais grave em meio século no Texas.

Uma das vítimas morreu no incêndio de sua casa em Rockport, cidade de 10 mil habitantes a 50 km de Corpus Christi. O fogo foi provocado por um curto-circuito na rede elétrica. "A pessoa ficou presa no incêndio durante a tempestade", disse à imprensa o juiz C.H. "Burt" Mills, do condado de Aransas, na costa texana.

A segunda vítima é uma mulher, que morreu afogada ao abandonar seu carro em uma área alagada na zona oeste de Houston. 

Depois de atingir o território americano como um furacão de categoria quatro (de uma escala máxima de cinco) na sexta-feira (25), Harvey se degradou para tormenta tropical, com ventos de cerca de 110 km/h, de acordo com o Centro Nacional de Furacões (NHC, na sigla em inglês).

O lento avanço da tempestade pela região – a apenas 4 km/h – torna Harvey muito perigoso, devido às "chuvas torrenciais" que devem castigar a área por vários dias. Em algumas localidades, as trombas d'água podem provocar alagamentos de até 1,7 metro de altura.

Reforço nas equipes de resgate

Neste sábado (26), o presidente Donald Trump convocou as equipes de emergência a "se manterem totalmente mobilizadas" na próxima semana, segundo a Casa Branca.

O governador do Texas, Greg Abbott, anunciou que o estado de catástrofe natural, que permite a liberação de fundos de emergência para combater as inundações e dar assistência às vítimas, foi ampliado a 20 condados.

Cerca de 1.800 membros das Forças Armadas participam das operações de busca e resgate de desabrigados. Helicópteros militares também participam das operações.

112 plataformas de petróleo evacuadas

As autoridades reiteraram no sábado a recomendação para a retirada dos trabalhadores de várias plataformas de petróleo na região. A costa texana abriga um terço das refinarias dos Estados Unidos e o Golfo do México responde por 20% da produção de petróleo americana. 

Cerca de 4.500 prisioneiros de uma penitenciária de Rosharon, ao sul de Houston, também foram transferidos para outro local devido ao risco de inundação, com a cheia de um rio próximo do complexo penal.

Além das chuvas, Harvey provocou um aumento do nível da água do mar que pode chegar a 4 metros. A guarda costeira resgatou no sábado, de helicóptero, cerca de 15 pessoas que estavam a bordo de barcos.

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