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Ciência/Galápagos

Tartaruga gigante considerada extinta é descoberta em Galápagos

As tartarugas gigantes de Galápagos já eram descritas pelo cientista britânico Charles Darwin no século 19.
As tartarugas gigantes de Galápagos já eram descritas pelo cientista britânico Charles Darwin no século 19. Flickr CC/ sly06

O local escolhido por Charles Darwin para realizar estudos sobre sua Teoria da Evolução continua guardando segredos para o planeta. A 1000 quilômetros da costa do Equador, o mítico arquipélago de Galápagos sempre foi uma fonte de surpresas. Após a identificação em 2015 de uma nova espécie de tartaruga gigante, é mais uma vez este animal, que dá nome ao arquipélago, que surpreende os cientistas. O ministro do Meio Ambiente do Equador confirmou a descoberta de um exemplar da tartaruga gigante de Galápagos, supostamente extinta há mais de um século.

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Eric Samson, correspondente da RFI em Quito

Nesta segunda-feira (19), uma fêmea adulta desta espécie esquecida, de pouco menos de um metro de comprimento, foi descoberta na ilha de Fernandina, a terceira maior e mais a oeste do arquipélago de Galápagos, província do Equador no Oceano Pacífico.

Nas fotos, cientistas do Parque Nacional de Galápagos e da ONG Galapagos Conservancy não conseguem esconder sua alegria. Eles encontraram a única sobrevivente de Chelonoidis Phantasticus, a espécie de tartaruga gigante endêmica na Ilha Fernandina. Ninguém a tinha visto desde 1906 e até mesmo a União Internacional para a Conservação da Natureza havia jogado a toalha ao declarar esta espécie oficialmente extinta.

No entanto, alguns cientistas não perderam a esperança. Em 1964, uma expedição havia descoberto tartarugas em Fernandina sem saber a que espécie pertenciam. Alguns séculos atrás, piratas, corsários e pescadores haviam realmente levado tartarugas de ilha em ilha para possuírem reservas de carne fresca disponíveis.

Em um tuíte, o ministro do Meio Ambiente, Marcelo Mata, não hesitou em falar de "novidade mundial". As autoridades não especificaram o que fariam com a tartaruga, que deve ganhar um nome próprio. É provável que ela seja colocada em um local completamente dedicado a ela, assim como o lendário "Jorge, o Solitário", último sobrevivente de sua espécie, que morreu de velhice em 2012.

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