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Zika

Brasileiros descobrem bactéria que reduz capacidade do Aedes de transmitir zika

Descoberta foi feita durante testes do programa de eliminação da dengue
Descoberta foi feita durante testes do programa de eliminação da dengue Venilton Kuchler/ ANPr

Uma bactéria presente em 60% das espécies de insetos reduz fortemente a capacidade do mosquito 'Aedes aegypti' de transmitir o vírus zika. A descoberta feita pelos cientistas da Fundação Oswaldo Cruz, no Brasil, poderia ajudar a combater a epidemia, afirmaram nesta quarta-feira pesquisadores brasileiros.

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A constatação, relatada na revista científica americana Cell Host and Microbe, foi feita quando os cientistas inseriram a bactéria Wolbachia em ovos de "Aedes aegypti". O experimento fazia parte do programa de eliminação da dengue.

A bactéria não só encurtou a vida desses mosquitos, como era esperado, mas também reduziu a multiplicação do vírus da dengue, do zika e do chikungunya. Os três pertencem à mesma família e são transmitidos pelo "Aedes aegypti".

Os pesquisadores constataram que as fêmeas do mosquito transmitem essa bactéria à sua prole, o que as converte em um agente durável de controle deste principal vetor de infecções, afirmou Luciano Moreira, pesquisador da Fundação Oswaldo Cruz.

Contaminar os mosquitos para erradicar epidemia

Tratam-se dos primeiros resultados deste estudo sobre o vírus da zika, mas os cientistas já têm uma estratégia para o uso dessa descoberta na luta contra a epidemia. “A ideia é disseminar na natureza mosquitos Aedes portadores da bactéria Wolbachia durante um período de alguns meses, para que copulem com outros mosquitos e lhes transmitam este agente patogênico, substituindo finalmente todas as populações desses insetos", disse Moreira.

A bactéria Wolbachia foi identificada como meio de luta contra as infecções transmitidas por mosquitos em 2005.

(Com informações da AFP)

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