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Asteroide/Terra

Asteroide de 400 metros de diâmetro passa perto da Terra

O asteroide 2005 YU 55  visita a Terra há centenas de milhares de anos.
O asteroide 2005 YU 55 visita a Terra há centenas de milhares de anos. Foto: Reuters

Um asteroide de cerca de 400 metros de diâmetro vai passar perto da Terra nesta terça-feira, por volta das 23h28 (GMT). Esta será a primeira vez, desde 1976, que uma rocha cósmica se aproxima tanto do planeta, ficando mais perto da superfície terrestre do que a própria Lua.

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De acordo com a Nasa, ‘apenas’ 323 469 quilômetros vão separar o asteroide da Terra. Esta será uma ocasião rara de estudar uma rocha cósmica desse tipo, dizem os cientistas. Segundo Don Yeomans, da Nasa, a órbita e a posição do asteroide 2005 YU 55 são bem conhecidas dos astrônomos. "Não existe nenhum risco de colisão com a Terra ou Lua", afirmou. Seu campo gravitacional também não deve ter nenhuma influência na superfície do planeta.

Segundo o cientista da Nasa, o melhor momento para observá-lo nos Estados Unidos será nesta terça-feira pela manhã. Mas o asteroide será, de toda maneira, imperceptível e praticamente invisível a olho nu. Milhares de astrônomos, amadores e profissionais, devem acompanhar a passagem, que será visível por telescópio apenas a partir do hemisfério norte.

Os astrônomos estimam que o asteróide 2005 YU 55 ‘visita’ a Terra há centenas de milhares de anos. Entretanto, sua trajetória pode mudar, dependendo da atração exercida pelos diferentes planetas. As simulações estipuladas pela Nasa descartam qualquer risco de colisão nos próximos cem anos. O asteroide pertence a uma categoria de rochas cósmicas formadas essencialmente de carbono. Sua passagem será a ocasião de estudar sua estrutura.
 

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