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Suécia/Prêmio

Pesquisas de vencedores do Nobel de Medicina podem ajudar no tratamento de câncer e anemia

Os laureados do Prêmio Nobel de Medicina deste ano: William G. Kaelin Jr., Sir Peter J. Ratcliffe e Gregg L. Semenza aparecem no telão da Academia, em Estocolmo, na Suécia.
Os laureados do Prêmio Nobel de Medicina deste ano: William G. Kaelin Jr., Sir Peter J. Ratcliffe e Gregg L. Semenza aparecem no telão da Academia, em Estocolmo, na Suécia. Pontus Lundahl/TT News Agency/via REUTERS

O Prêmio Nobel de Medicina de 2019 foi atribuído nesta segunda-feira (7) a dois americanos, William Kaelin e Gregg Semenza, e ao britânico Peter Ratcliffe por suas pesquisas sobre a adaptação das células aos níveis variáveis de oxigênio. Os estudos realizados pelos três cientistas abrem perspectivas para o tratamento do câncer e da anemia.

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"A importância fundamental do oxigênio é conhecida há muitos séculos, mas o processo de adaptação das células às variações do nível de oxigênio foi durante longo tempo um mistério", diz o comunicado da Assembleia Nobel do Instituto Karolinska, em Estocolmo. Estes mecanismos também estão implicados nos tumores, cujo crescimento depende do aporte de oxigênio ao sangue. Em alguns casos de progressão rápida, como no câncer de fígado, o tumor consome tanta energia que queima todo o oxigênio disponível ao redor.

"Os intensos esforços atualmente em curso em laboratórios universitários e empresas farmacêuticas estão concentrados em desenvolver medicamentos capazes de interferir em diferentes fases de uma patologia, ativando ou bloqueando o mecanismo de captação de oxigênio", explicou o júri do Nobel.

Dois americanos e um britânico

Kaelin, 61 anos, trabalha no Howard Hughes Medical Institute nos Estados Unidos; Semenza, 63, coordena o programa de pesquisa vascular no John Hopkins Institute de pesquisas sobre engenharia celular. Já Ratcliffe, 65, é diretor de pesquisa clínica no Francis Crick Institute de Londres e do Target Discovery Institute de Oxford.

Os premiados receberão no dia 10 de dezembro uma medalha de ouro, um diploma e um cheque de 9 milhões de coroas (€ 830.000, US$ 910.000), valor que será dividido entre os vencedores. A data de entrega é o aniversário da morte do inventor sueco Alfred Nobel, que idealizou os prêmios e destinou os fundos para sua criação, ao deixar boa parte de sua grande fortuna para uma fundação que leva seu nome.

Em 2018, a prestigiosa recompensa foi concedida ao americano James P. Allison e ao japonês Tasuku Honjo por suas pesquisas sobre a imunoterapia, especialmente eficazes no tratamento de cânceres agressivos.

O prêmo de Medicina inicia a temporada do Nobel, que prosseguirá com os laureados de Física (terça-feira), Química (quarta), Literatura (quinta), Paz (sexta) e Economia (na segunda-feira, 14).

Lula, Raoni e Greta

Na sexta-feira (11), em Oslo, será revelado um dos prêmios mais aguardados da temporada, o Nobel da Paz. A ativista sueca Greta Thunberg, criadora do movimento "Sextas-feiras para o Futuro" contra as mudanças climáticas, é a favorita nas casas de apostas. O ex-presidente Luiz Inácio Lula da Silva e o cacique Raoni também estão na lista de concorrentes.

Para cada prêmio há muita especulação, mas qualquer previsão é arriscada, pois as listas de candidaturas permanecem em sigilo por 50 anos. Para o Nobel da Paz, o comitê norueguês, que entrega o prêmio, registrou este ano 301 candidaturas.

Além disso, o ano de 2019 deve marcar o recomeço da Academia Sueca que entrega o Nobel de Literatura, exposta no ano passado a um escândalo de tráfico de influência e denúncias de agressão sexual. A academia se viu obrigada a adiar o anúncio do Nobel de 2018 – algo inédito em 70 anos – ante a ausência do quórum necessário após uma série de renúncias.

Por este motivo, na quinta-feira (10), serão anunciados os vencedores do Nobel de Literatura de 2018 e 2019. Alguns nomes são especulados, como a polonesa Olga Tokarczuk, o queniano Ngugi Wa Thiong'o, o albanês Ismail Kadaré, a americana Joyce Carol Oates e o japonês Haruki Murakami.

* Com informações de agências

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