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Meio Ambiente

Grandes carnívoros, como o lobo, estão de volta à Europa

Áudio 07:00
Lobos estão cada vez mais presentes na França.
Lobos estão cada vez mais presentes na França. Flickr/Creative Commons/webermat

Lobos, ursos, linces e glutões estavam à beira da extinção na Europa no século passado, afetados pela urbanização crescente e a caça. Agora, a população dos principais carnívoros de grande porte do continente não para de aumentar. O fenômeno demonstra que a coexistência entre os homens e os líderes da cadeia alimentar é possível.

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Um amplo estudo publicado na revista cientifica Science constata que os lobos são os mais preparados para se desenvolver, apesar da interferência humana e das mudanças climáticas em seu habitat. Eles dependem menos das baixas temperaturas e são capazes de revirar lixos para sobreviver, se não encontram presas naturais pelo caminho.

A situação pode causar desconforto para os humanos, que precisam encontrar um equilíbrio com os predadores. Segundo Guillaume Chapron, coordenador do estudo e professor da Universidade Sueca de Ciências Agrícolas, os animais não precisam estar em uma área isolada das pessoas para sobreviver.

“O que devemos ter claro é que coexistência não significa ausência de conflito. Os grandes carnívoros são, quase sempre, aqueles vizinhos que podem causar prejuízos e com os quais não é muito fácil conviver”, afirma.

O retorno dos grandes carnívoros aconteceu nos últimos 20 anos. Cerca de um terço da Europa possui alguma espécie de predador de grande porte. Os ursos pardos são encontrados em 22 países, linces em 23 e os lobos em 28.

Resistência

O caso do lobo é o mais emblemático, já que o animal não se beneficiou de nenhuma reinserção na natureza, ao contrário dos linces e ursos. Pouco a pouco, eles foram se reproduzindo e voltando a povoar regiões que sempre ocuparam, como os Alpes.

A situação obriga as localidades a se prepararem para esse retorno, muitas vezes assustador. Mas Chapron garante que a melhor proteção é o respeito do espaço dos animais – um predador alimentado e em paz jamais vai atacar o homem.

“Tem mais mortes de homens por ataques de abelhas do que por grandes carnívoros. É preciso fazer a diferença entre o risco real e a sensação de risco”, destaca. “O risco real é muito fraco, a tal ponto que é impossível estimá-lo. Mas a sensação de risco é elevada, porque todo mundo tem medo do lobo mau. No entanto, se olharmos os números, o lobo mau vive a sua vida e não vai querer atacar os homens.”

Agricultores preocupados

Os lobos retornaram aos Pirineus franceses, onde atacam rebanhos e provocam a ira dos produtores rurais. No ano passado, uma autorização excepcional para a caça do animal foi autorizada na região.

“A coexistência é mais difícil nos lugares onde eles tinham desaparecido. Na França, há 30 anos não tinha mais lobos. Agora, ele está voltando, mas as pessoas desaprenderam a conviver com o lobo. Da Romênia, ele jamais sumiu, portanto o conflito é bem menos violento”, explica.

A legislação europeia rigorosa sobre a preservação e a caça dos predadores teve um papel fundamental na recuperação “estável ou em aumento” das populações. A Convenção de Berna de conservação da vida selvagem, assinada em 1979, e a diretiva Habitat, de 1992, são os principais textos que permitiram aos grandes carnívoros voltar a se espalhar no continente europeu.
 

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