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Mudanças climáticas

Mudanças climáticas: a Terra prestes a virar uma panela de pressão?

Les stations de sport d'hiver des Alpes françaises, confrontées au changement climatique, s'interrogent sur leur avenir.
Les stations de sport d'hiver des Alpes françaises, confrontées au changement climatique, s'interrogent sur leur avenir. © RFI/Bruno Faure

A Terra estaria em vias de se transformar em uma bomba-relógio? É um risco não negligenciável, segundo um novo estudo publicado nos relatórios da Academia de Ciências norte-americana, apesar dos compromissos assinados no Acordo de Paris.

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A discussão gira em torno da possibilidade de que as temperaturas atuais possam provocar uma série de reações climáticas em cadeia, acelerando muito o efeito estufa, apesar dos esforços que possam ser feitos para contê-lo.

“Retroação” e “efeito cascata” são dois termos que deixam os climatologistas em polvorosa, pois incluem fenômenos que podem ter grandes amplitudes e sobre os quais não temos quase nenhum controle. Por exemplo, o derretimento da placa de gelo da Groenlândia modifica a circulação das águas do oceano Atlântico, o que acaba favorecendo ainda mais o degelo. Esse fenômeno é uma retroação.

O efeito cascata vem do degelo da placa, que aumenta o nível das águas, estimulando o aquecimento no atlântico sul, que, por sua vez, leva ao derretimento da calota antártica. O fenômeno desencadeia assim retroações e efeitos cascatas que aceleram a máquina climática.

Ponto sem retorno?

Os autores desse novo estudo tentaram determinar se existe um ponto sem retorno, quando o aumento da temperatura seja tal que, não importa o que seja feito para evitar, o processo vai ser desencadeado e a Terra vai se transformar em uma "panela de pressão".

Os pesquisadores propõem uma primeira estimativa: dois graus a mais em relação à era pré-industrial, limite extremo do Acordo de Paris. Um objetivo que não poderá ser mantido se a humanidade não começar seriamente a fazer todo o possível imediatamente para combater o aquecimento global.

Para isso, e os pesquisadores não escondem, será preciso mudar profundamente os comportamentos, as sociedades e a nossa economia.

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