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Vergonha e dor, diz Vaticano sobre escândalo de padres pedófilos

Igreja católica de St. Joseph em Hanover, Pennsylvania, nos Estados Unidos.
Igreja católica de St. Joseph em Hanover, Pennsylvania, nos Estados Unidos. REUTERS/Carlos Barria

O Vaticano expressou, na última quinta-feira (16), sua "vergonha e dor" pelo novo escândalo de pedofilia que atinge a Igreja Católica nos Estados Unidos. É a primeira reação da entidade sobre a revelação das autoridades da Pensilvânia, na última terça-feira (14), de que 300 sacerdotes pedófilos tinham estuprado ou abusado de mil crianças.

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As vítimas foram silenciadas pelos agressores, que usaram a fé como arma e os padres foram sistematicamente acobertados pelas autoridades episcopais. A investigação abrange um período de 70 anos.

"As vítimas devem saber que o Papa está do lado delas, aqueles que sofreram são sua prioridade e a Igreja quer ouvi-los para erradicar este horror trágico que destrói as vidas dos inocentes", disse a Santa Sé em um comunicado.

No documento, o papa Francisco declara entender que "esses crimes podem abalar a fé e o espírito dos crentes "e disse pretender "erradicar esse trágico horror ", segundo o comunicado do Vaticano.

A Igreja "deve aprender as duras lições de seu passado", afirma o texto, que promete que os culpados e aqueles que foram coniventes com esses crimes serão responsabilizados.

Casos recorrentes

Esta não é a primeira vez que um júri popular publica um relatório revelando pedofilia na Igreja Católica americana, mas nunca uma investigação revelou tantos casos.

Os membros do júri declararam que  "sacerdotes estupraram meninos e meninas e os clérigos que eram seus líderes não fizeram nada por décadas". O Vaticano, por sua vez declarou que "os abusos descritos no relatório são criminal e moralmente errados" e "roubaram das vítimas sua dignidade e fé".

Ele observa, no entanto, que a maioria dos casos revelados é anterior aos anos 2000, quando uma série de escândalos levou a Igreja Americana a realizar "reformas drásticas".

Formas de controle

A Santa Sé "incentiva reformas constantes de vigilância em todos os níveis da Igreja para assegurar a proteção dos menores e adultos vulneráveis. Ela também salienta a necessidade de obedecer à lei civil, incluindo a obrigação de denunciar casos de abuso de menores ".

No caso da Pensilvânia, o relatório final apresentado pelo júri afirma que "quase todos os casos" estão agora prescritos, o que impediria que fossem processados criminalmente. Dois padres, no entanto, ainda foram considerados culpados. O primeiro por repetidas agressões sexuais contra várias crianças, sendo que as mais recentes datam de 2010, e o segundo acusado de agressão a uma criança de 7 anos. Este último se declarou culpado no final de julho, mas foi condenado por um delito e não um crime, o que não pode gerar mais de 5 anos de prisão.

No final de julho, o papa Francisco aceitou a renúncia do cardeal Theodore McCarrick, arcebispo emérito de Washington, acusado de abusar sexualmente de um adolescente.

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