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当今世界

美国驻华大使洪博培在北京谈参与式民主

音频 05:45

去年上任的美国驻华大使洪博培,10月25日出人意料地选择了在北京一家民办书店  三味书屋进行了短暂的演讲。由于时机耐人寻味,他的演讲受到中外驻京媒体的极大关注。

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位于北京西单闹市区的三味书屋,被视为中国大陆自由派知识分子的阵地。这间书店以持续不断的时政讲座而知名,它的座上客基本上囊括了当代大陆自由派知识分子的著名代表,但一位外国大使在此演讲,在书店历史上还是第一次。两层楼的空间被挤得水泄不通,主办者不得不另外搭建投影屏幕进行现场直播。

三味书屋的主办人在开场介绍时称,他们为这场活动的顺利举行进行许多“努力和抗争”,以此暗示这场演讲曾经遭受阻挠。他笑称,拥有一个华裔孩子的洪博培是中国的“远方亲戚”,而且洪博培在犹他州长位置上的表现,称得上是“真正的、全心全意地为人民服务”。

作为一名共和党州长,洪博培在犹他州政绩卓著,因此接到了民主党新任总统奥巴马的电话,邀请他出任驻华大使。洪博培本人也以此事来展示美国政治中的共和精神:一位共和党州长接受了民主党总统的邀请,而在不久之前的2008年,他还是奥巴马竞争对手的一个竞选委员会的主席。

洪博培以流利的汉语作了开场白,随后以英语发表了正文演讲。他表示,今天演讲的目的不是作官方报告,而是发自内心地谈谈中美关系。他重申,中美关系是全世界最重要的关系,两国必须相互了解。

洪博培表示,今天在书店的这场聚会,在他看来就像美国政治中的市镇会议。今天的中国人或许不容易理解美国选举政治的现状,但在美国奉行的是参与式的民主,所有人都有权利发言表达意见,并去投票所投票。作为一项伟大的传统,市镇会议是表达看法、交流意见的场所。

洪博培呼吁,为了建设积极地、全面的、合作的中美关系,两国必须更加深入地相互了解、在平等的基础上彼此尊重。他希望中美年轻一代超越陈规陋见和标题式的定性,真正地了解对方。他提倡市镇会议的参与式民主,目的就是希望大家能够更好地倾听、理解,而并不是认为美国的制度比世界上其他地方都优良。

在洪博培看来,今天的美国就是一个大型的市镇会议。美国最好的一部分政治理念都来自于草根阶层。他以担任犹他州州长时的一件小事来说明这一点:一个美国农场主要找他谈话,但不是关于农业问题,而是医疗保险。这个农场主没有足够的钱为自己农场的九名工人购买医疗保险,因此向他求援。州长和农场主原本素不相识,唯一的联系就是产生的问题本身。洪博培以此来说明,在他看来美国政治体制中最成功的地方,就是有可能使得官员和公民产生直接的联系。

洪博培还提到,除了参与式民主,美国体制的另外一个重要支点是创新精神。美国经济有自我修正的弹性能力,会随着时间推移而重新振兴经济形势。在此基础上发展出四个基本要素,即自由思想、获取信息和资本、相互合作、容忍失败。

洪博培反复提到他在青海大学演讲时的经历,当时有大学生对他抱怨说,美国是个傲慢自大的国家,总是指手画脚,其他学生听到后起立鼓掌来表示赞同。但他表示,抱怨美国来获得掌声总是很容易的,但是最难、最有挑战性的事情,是如何真正了解对方的背景。作为世界头号强国,美国经常受到各种批评,甚至变得“脸皮厚”。今天中国也进入到世界舞台之中,影响力不断增大,同样也要面临承受批评的问题。

在提问环节中,一位听众充满讽刺意味地提出,中美关系是世界上最好的关系,因为中国把大量资产放在美国,而且只有最好的朋友,才会花费巨资来批评对方的人权问题。他甚至建议美国的人权报告应当更进一步,为中国各省市作出更加详细的报告。而洪博培似乎并没有完全理解这个问题的含义,他仅仅笼统地回顾了尼克松推动中美建交的历程,以及强调民间交流的重要性。他希望通过民间交流,尤其是青少年的交流来进一步改善中美关系。

当最后被问到如何看待刘晓波获得诺贝尔和平奖时,洪博培谨慎地表示,他同意美国总统和国务卿的声明,这些声明反映了美国人民的态度。当一个人为自由和民主奋斗时,美国人民能够理解。无论对刘晓波和诺贝尔奖有什么看法,今天能够在书店讨论这一问题,本身就是一个很好的事情,也是中国发展的一个象征。

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