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今日经济

北京恢复煤炭进口税引关注

音频 05:38

中国政府上周宣布将恢复2007年取消的煤炭进口税,引发中国煤炭最大的出口国澳大利亚政府的担忧,同时也引发外界对中国能源、钢铁等行业的调整政策的种种揣测。中国财政部上周四宣布说,将自10月15日起,调整煤炭进口关税,取消无烟煤炼焦煤等五种燃料的零进口暂定税率,将对无烟煤和炼焦煤实施3%的进口关税,对煤球实施5%的关税,对其他煤实施6%的关税,由此恢复在2007年煤炭需求飙升时取消的煤炭进口关税。

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随着中国经济增速的放缓,尤其是钢铁等使用大量燃煤的重工业行业的产业过剩,中国的煤炭行业越来越陷入价格不振、利润下滑的困境。根据中国煤炭工业协会的统计数字,截至今年8月底,中国全国的煤炭库存已持续33个月在3亿吨以上,煤炭价格则比2008年7月的历史最高点下降超过35%。由此引发的后果是煤炭企业的亏损现象严重,企业亏损面超过70%;有70%的煤炭企业减发工资,30%的煤炭企业出现欠发工资现象,20%的煤炭企业工资下降幅度超过10%。

而与此同时,中国进口煤炭的总数量继续不断攀升,2011年中国首次超过日本成为世界最大煤炭进口国。进口煤炭的增加,对本来已经走下坡路的国内煤炭市场产生明显的冲击。再加上,据中国媒体介绍,今年夏天中国的水电发电量大增,而钢铁行业和燃煤电厂买家的需求继续疲软,这些更使煤炭市场雪上加霜。中国财政部上周四的决定显然是中国官方为帮助中国煤炭业走出困境所采取的一系列措施之一。

中国官方的上述声明随即引发澳大利亚政府的强烈关注,澳大利亚政府官员向英国金融时报表示他们刚刚从新闻报道中获得此一消息,正同中国方面交涉,寻求获得进一步明确的消息。

澳大利亚谴责中国此举是一种“地方保护主义”的体现,澳大利亚的煤炭行业对中国政府恢复煤炭关税的决定予以强烈的批评,指出这些关税将对澳大利亚煤炭生产商造成巨大的冲击,澳大利亚出口商占中国煤炭进口的四分之一。
而作为澳大利亚煤炭出口的主要竞争对手印度尼西亚却并不会受到新政策的影响,因为,根据中国与东盟(ASEAN)现有的自由贸易协定,印尼并不需要支付这些关税。

澳大利亚方面自然期待能够尽快与中方签署双边自由贸易协定。澳大利亚总理托尼•阿博特(Tony Abbott)早已将签署澳中自由贸易协定作为优先任务,计划要在今年年底达成协议。观察家预估澳大利亚可能会借下个月中国主席习近平访问澳大利亚参加二十国峰会的机会,敦促中方尽快签署双边自由贸易协议。

此外,除了对进口煤炭恢复关税之外,中国政府上个月还宣布从明年一月一日开始将禁止生产、运输以及进口含硫量超过3%,含灰量超过40%的煤炭。这一限制条款在沿海地区更加严厉,其目的是减低空气污染,改善空气质量。专家分析说,这一限制性政策将对南非以及澳大利亚对中国煤炭出口产生重大的影响。澳大利亚煤炭商甚至计划冲洗他们的煤炭或者与别的地区开采的煤炭做混合,以求达到中方提出的标准。而印度尼西亚却有可能从中获益。因为据业内人士分析,印尼开采的煤炭虽然在质量不高,含热能低,但却恰恰符合中方提出的标准。由此引发的后果是,澳大利亚以及南非的煤炭可能会转而出口印度与日本,因为这两国的煤炭储藏量极低。

中国官方在煤炭进口以及价格问题上的出尔反尔引发专家热议。华尔街日报评论说,具有讽刺意味的是,中国在2007年曾经取消了煤炭进口关税,试图通过降低煤炭价格促进发电以及钢铁行业的发展。中国还建设了铁路网络以降低运输成本,同时增加了内陆地区的煤炭产量。

而今天北京又恢复关税,其目的似乎要以提高煤炭价格来保护中国国内的煤炭工业。煤炭企业雇佣着成千上万的员工,外界还认为它们支撑着影子银行,北京因此担心煤企倒闭会产生重大的负面影响。不过,关税的长期影响可能会推迟煤炭行业的必要整合。北京同时也不可能维持过高的煤炭价格,因为这将损害中国的燃煤电厂。

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