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特朗普就算拒签香港法案惟10天后亦自动生效

图为美国参议院
图为美国参议院 网络照片

在美国众议院美东时间20日以417票赞成1票反对下,通过参议院日前无异议下通过的香港人权及民主法案的版本,换言之,国会两院已达成法案同一版本,而由于两院表决的结果均已技术上通过总统难以否决的法案,余下只等待总统特朗普签署,正式成为美国法律。然而一向对香港民主及人权问题避而不谈的特朗普,会否在目前两党弥漫一片“反中”的气氛下独持异议,拒绝签署法案,已成为美国上下及至国际的焦点。

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不过根据美国法律,就算特朗普拒绝签署法案,该法案也可以在10天之后自动生效。

众议院在同一天亦以417票对0票通过《禁止商业出口涵盖军用品给香港警方法案》,而中方对此法案亦表示强烈不满。法案要求总统在法案生效30天后,禁止发出出口“涵盖军用品”给香港警方的许可证。这些军用品包含催泪弹、橡胶子弹等常被港警用来对付反修例示威者的武器。

参、众两院所通过的香港人权及民主法,主要内容并无太大分歧,然而却存在不少细节上的不同,国会为了加快将法案送出国会到特朗普的桌上,众议院于是决定采用参议院通过的版本,并诉诸大会表决,结果的比数是417票赞成,1票反对。由于法案之前是以无异议的情况下获得众院通过,今次出现1票反对,只能解释是有一个众议员反对参议院的版本,而并非对香港民主及人权的支持出现变卦。

根据美国传媒报道,共和党籍的参院外交委员会亚太小组主席加特纳(Cory Gardner)被问到特朗普会否签署《香港人权与民主法案》时,他认为众院和参院都大力支持这项法案,总统也将会支持;这向所有香港示威者传递一个很好的讯息,即美方将捍卫民主、自由,以及美国和香港共享的价值。

对于中方扬言将采取有力措施予以坚决反制,加德纳指出,美方只是要求中方遵守协议(中英联合声明),中方却要反制自己所同意的事,真是荒谬。他说:“中国,遵守你的诺言。”

参院版《香港人权与民主法案》主要提案人、共和党籍参议员卢比欧(Marco Rubio)也推文表示,目前法案只差总统签名,就能正式成为法律。“这是个雷霆万钧的时刻,一个团结的跨党派联盟清楚传达‘我们与香港站在一起’。”

特朗普对香港民主运动的态度一直都是飘忽而模棱两可,外界认为他只是利用香港问题作为跟中国贸易谈判的一枚棋子,然而近日警方以血腥手法围攻理工大学事件的画面,受到国际高度关注,特朗普政府态度似乎有所松动。美国国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)18日继国务院早前在11日发表的声明之后,重申要求香港特首林郑月娥对示威展开独立调查,显示香港情势已经恶化到特朗普政府不能再忽悠下去。

特朗普上任至今曾使出6次的否决,但否决的全部都是决议案(resolution)而不是层次更高的法案(bill),因此在目前总统弹劾案进行得如火如荼之际,要特朗普为了香港法案而单挑国会两党议员,机会恐怕不大。

况且,根据美国宪法,就算总统拒绝签署国会送出的法案,只要等到10天之后,法案就自动成为法律,条件是国会必须在这段期间维持运作。但如果国会在这10天内停止运作或休会,法案在10天后被技术上称之为遭到“袋口否决”(pocket veto)。照目前国会的议程,加上弹劾案已成火烫的议题,国会在这段时间休会或停止运作,机会更加不大。

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