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扎帕塔还要“疯”下去:从体育运动走向科学发明的法国英雄

音频 05:42
法国发明家弗朗基-扎帕塔(Franky Zapata)2019年8月4日成功地站在飞行滑板上横越英吉利海峡
法国发明家弗朗基-扎帕塔(Franky Zapata)2019年8月4日成功地站在飞行滑板上横越英吉利海峡 REUTERS/Yves Herman

法国发明家弗朗基-扎帕塔(Franky Zapata)8月4日成功地站在飞行滑板上横越英吉利海峡后说:“太疯狂了”,“已经完成梦想”,“剩最后5到6公里时,我真的乐在其中”,他之后也发誓要向新的目标前进,发明一种飞行汽车。

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扎帕塔的飞行器由5个小型喷射发动机提供飞行动力,并以背包中的煤油作为燃料。在3架直升机护送下,扎帕塔于早上8时17分自法国北部加莱(Calais)的桑加特(Sangatte)出发,横越英吉利海峡(English Channel),整趟旅程距离长达35公里,耗时22分钟。

扎帕塔最后安全降落于英国东南部多佛(Dover)的圣玛格丽特海湾(Saint Margaret's Bay),场边有数十名围观者和记者在等待他。

40岁的扎帕塔过去是水上摩托艇的竞速冠军,他7月25日首次尝试横越英吉利海峡,但要降落船上加油时,降落的平台被海浪推高,让他无法妥善降落而坠海。

记取上回失败的教训,这次供扎帕塔补充燃料的船只较大,降落区也更宽广。此外,法国海事当局也准许补充燃料的船只在法国海域上停留,不再像上次一样,以安全考量为由拒绝此项要求。

扎帕塔的下一个目标是发明设计飞行汽车,他说:“人类一直幻想能像鸟一样飞起来,就像科幻电影中的飞行汽车,现在没有,我们就造一个出来。” 扎帕塔的誓言到底是不是可行的项目呢?据报道,他的团队人马已经在研制飞行汽车了,而且发誓要在今年底面世。据扎帕塔透露,一辆安放在飞行板上的汽车依靠4个发动器已经能飞了,飞行速度在每小时300到400公里,飞行距离在100公里以上。十几天前,扎帕塔告诉媒体他的计划是:在不久的将来,他的飞行汽车能其家乡法国南部的马赛一口气飞到120公里以外的蒙彼利埃,像一只鸟一样不用拐弯直飞过去。飞行汽车所采用的技术仍然是成功飞跃英吉利海峡的飞行板Flyboard技术,即螺旋发动器的推动和控制稳定性的电脑软件。他认为:为了能让一般人使用飞行汽车,主要还是要发明由大部分通过电脑驾驶的技术。

飞行汽车的幻想在1994年由画家Jean-Claude Mézières通过一本连环画故事书« Valérian et Laureline - Les cercles du pouvoir »表达出来,法国电影导演Luc Besson又把这一幻想通过其电影 le Cinquième Élément变成动态的影像而家喻户晓。据说设计发明飞行汽车的项目在全球有十几个,扎帕塔评论说:现有的飞行汽车模型都是电动的,还有螺旋桨,功率不够大,自动性能也不够,而他的飞行汽车模型远远超过它们。如果扎帕塔认为自己的技术已经成熟的话,还需要法国政府部门给予的飞行汽车实验许可证。

扎帕塔有一个9岁的儿子马特Matt,由于他看到爸爸上次试飞失败落水而大哭一场,这次为了不让他再次失望,他的父母把他送到了在科西嘉岛的爷爷家。在试飞成功后,扎帕塔给儿子打电话,这回掉眼泪的是他自己了。

所有认识了解扎帕塔的人异口同声地强调:这是一个从不在困难面前低头的人,是个工作狂和坚持到底绝不半途而废的人。扎帕塔的妻子告诉媒体:她的丈夫生性就是一往无前,谁也拦不住,任何困难也吓不倒的人。最近几个月,扎帕塔每天工作16个小时,很少浪费时间在吃喝玩乐之上。

今年40岁的扎帕塔并不是个好学生,他从小有“咏读困难症”,还是色盲,但他从小就把所有会动的玩具拆开研究机械性能。16岁离开学校后不久,他的父亲给他买了一辆水上摩托艇,给了他证明自己的机会,他不仅多次获得水上摩托艇的冠军,还精通水上摩托艇的修理维护,配备所有工具,甚至自己改装制造,建立自己的公司进行一系列发明创造。

水上摩托艇的爱好者很多,但只有扎帕塔对水上摩托艇行驶过程中排水的巨大冲力进行不懈研究,使得他日后能够利用水上摩托艇排水冲力的动能,发明出最早的一种在海面和空中之间做出各种高难动作的娱乐性飞行板,也开创出一种新颖的海面和空中间的体育运动,卖出6000多套相关装备器械,也训练出能直立前行的“飞人”,他自己就是其中的佼佼者。

“飞行板”是体育运动和科学发明相结合的最好实例,扎帕塔还将继续“疯”下去,但他已经成为法国人心目中英雄。

 

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