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美国动向

奥巴马健保今日上路

音频 06:14

2014年元旦,对于美国数以千万计的低收入国民来讲,是个重要日子  奥巴马健保法这一天正式实施,美国将走入一个人人有健康保险的时代。奥巴马健保法制定并通过于2010年,三年多来,迈过沟沟坎坎,终于走到了这一天,这一天实在是来之不易。

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美国可能是西方世界唯一没有实行全民免费医疗的国家。2014年元旦起美国实行奥巴马健保法,美国仍然未能进入全民免费医疗国家的行列。奥巴马健保法的另一个名称是“可负担健保法”。美国著名卫生经济学家、加州大学伯克利分校公共卫生学院终身教授胡德伟不久前在一次演讲中解释道:奥巴马健保法要对美国原有的健保体系实行改革的目标,是使过去买不起健康保险的民众有能力购买健康保险,而不是让这些人免费享有健康保险。这部分民众估计有五千万人之多。胡德伟教授指出:现在美国,保险费用年年上涨,最近二十年来,从每人每年平均两千多美元,增加到八千多元,低收入民众根本无法负担。这就是奥巴马为什么要推行健保改革,他希望高涨的健保费用不至于把五千万民众排除在健保之外。

胡德伟教授指出:奥巴马总统的健保改革受民众欢迎,还在于,今后保险公司再也不能拒绝带病投保。以前投保人买保险之前必须进行身体检查,如果患有如糖尿病、心脏病之类的慢性病,保险公司不保,癌症更是免谈。今后就不可以拒保了。另外过去保险公司如果保你一百万、二百万,超过这个费用它便拒付,今后则是没有上限。

胡德伟还介绍了奥巴马健保改革的其他内容,如:政府对低收入民众购买健康保险实行补贴;五十个雇员以上的企业,雇主必须为员工购买健康保险;如果拒绝购买健康保险将被罚款。等等。

奥巴马健保法虽然并非是保费全部由政府财政支付的全民健保,但政府津贴低收入民众购买健保的开支也非常庞大。只要年收入低于四万六千美元的个人,便有资格获得政府的健康保险津贴。津贴五千万人购买健康保险这一大笔钱,从哪里来呢?当然只能靠征收新税。政府每年必须增加五千亿元的税收才能维持这笔开支。按照奥巴马的主张,课征新税的主要对象是富人,今后征收美国富人的所得税率将被大幅提高。同时奥巴马健保法也限制保险公司的利润,这就使得富人和保险公司成为奥巴马健保法的主要反对者。

2010年奥巴马健保法通过后,2012年民主党就失去了国会众议院多数党地位。重掌众议院的共和党誓言废除奥巴马健保法,共和党采取的最出位的行动就是把通过的2014财政年度预算案, 与修改和推迟实行奥巴马健保法绑在一起。这当然遭到仍然由民主党主导的参议院的否决,于是导致美国政府2013年10月1日起关门十六天。此举引发全国对共和党的一片挞伐声,最后伤及的不是健保法,而是共和党自己。

10月1日美国政府关门,但不影响美国民众上网购买奥巴马健保。除了联邦政府开设网站,建立网上健保交易市场,还有十四个州加上华盛顿特区,也建立了各自的健保交易市场。各健保公司进入市场比价竞争,从而降低保费,以利民众选择。

只是联邦政府的健保网站开通以后,配套设施不足,网站连连当机,影响了登记速度,引发民众抱怨。截至2013年即将结束,有三百万人上了联邦和各州的健保网站登记参加奥巴马健保。这少于原先预定的数字,但到2014年3月31日,估计登记人数可达到预期的七百万人。

虽然奥巴马健保于2014年元旦如期上路,但庞大的经费能否落实仍是未知数,共和党也从不曾打算放弃废除奥巴马健保法的努力。可以肯定:未来奥巴马健保将在崎岖坎坷的路上前行,走的绝不是一条康庄大道。

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