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法国思想长廊

存在主义时代第二节 萨特存在主义要义 存在先于本质

音频 12:00
萨特,1964年
萨特,1964年 Dominio público

[提要] 存在主义是一种哲学学说,但它是一种最切近人的实际生存状态的学说。它以人为它的学说的核心和出发点。它的概念系统从最抽象的观念出发,却落脚在人日常的感知、情绪、理性之上。它是概念论的,又是心理学的。

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问:存在主义哲学家很多,你是不是先对这个学说作一个大致的介绍,然后再回到法国存在主义大师个人学说的特点。

答:好,这是一个好方法。因为我们所归为存在主义哲学家的人,有些根本不承认自己是存在主义者,比如大家已经知道的加缪,还有更重要的海德格尔。所以我们用存在主义这个标签,只能采取比较归纳法,把那些观点相同、针对的问题相同的人,归为一体,用存在主义这个标签指示他们。这个归类只能是大致而言,也只为了叙述这么一种哲学现象,所以听友们只需要注意这个学说的基本特征就可以了。海德格尔认为,哲学发展进程中最大的失误,是人们忘掉了存在的问题。这怎么会呢?我们不是每天都要说,这儿有什么东西,什么东西存在着,某物是什么这类话吗?但是,我们常用的这个“是”这个“在”这个“有”,也就是英文的BE 法文的ETRE 德文的SEIN,不过是被我们作为一个谓词,来表示某物是什么。人们忽略了某物必须先存在,然后才能是什么。在海德格尔看来,“存在”、“是”都是一个太普遍、空洞的概念,是不证自明的。所以人们就不再注意它了。人们直接的关注就是某物是什么。也就是关注事物的本质了。我们说这是一张纸,我们关注的是纸是什么,而不是“是”是什么。这就有了本质论与存在论的区别。本质主义说,任何认识对象都必须有其确定的本质,一旦失去这些本质,该对象就不再是它了。所以一切无法对认识对象给出本质说明的理论,都是无效的。而存在主义则说,根本没有什么固定不变的、先天具有的本质,有的只是存在。只有存在了,才有产生出事物性质的可能。本质是一种可能性,是存在使本质的可能性成为现实。所以用萨特最为明确的一句话,叫做“存在先于本质” (l'existence précède l'essence)。但是,在这里存在这个字儿有了变化。萨特的名著《存在与虚无》法文的原文是 l'Etre et le Néant。这个être就是我们上面所讲的那个最高的普遍性。但是我们不可能离开存在者,离开有什么存在着来谈存在。只要谈存在就必然和存在着的某物,也就是存在者一起来谈。大千世界林林总总,却只有一种存在者能领悟存在,追问存在,那就是人。只有人才能对自己的存在有所作为,动物植物存在着,却不可能对这个存在做点什么。也只因为人对自己的存在有所作为,人才是人。因此像être这个最空洞的普遍性,一下子成为最具体的存在,就是人的实存。être变成了existence。所以存在主义 existentialisme也被称为实存主义。萨特所说的“存在先于本质” 的这个存在,就是existence,是直接定义人的实存的。

问:那么这个存在和人的自由是相关联的啦?

答:这是存在主义一个最重要的论点。为什么存在会先于本质呢?我们要先说几句柏拉图的理念论。在柏拉图看来,像善、正义这些观念,自身就是绝对的、没有时间性的、不会变化的理念。比如善,这是人们从无数善行中抽象出来的善的本质,普通人看到一个个善行,哲学家却抽象出善性,它是一切善的共相。这可以说是典型的本质主义。但是在存在主义看来,没有这种给定的普遍本质,比如人性这个概念。萨特说:“没有上帝提供一个人的概念,人就是人,这不仅说他是自己认为的那样,也是他愿意成为的那样,是他从无到有,从不存在到存在之后,愿意成为的那样。人除了自己认为的那样以外,什么都不是。这就是存在主义的第一原则”。这个第一原则,就是你所问的自由的原则。这里包含着两重意义,第一是人的尊严感,萨特在回答人们指责存在主义的主观性时说:“我们讲主观性的意思,除了人比一块石头或者一张桌子具有更大的尊严之外,还能指什么呢?”第二是人的主动性,也就是他的自由选择的能力,人是在决定选择什么之后,才具有了人的本质。如果你主动选择要成为一个学者,你就要寒窗数载,精研苦读,你要做许许多多艰辛的脑力劳动,其中甘苦不为旁人所知。你终于达成了自己的目的,成为了一名学者,这个学者的性质不是现成摆在那里的,而是你先行存在着,并把你的存在投到主动选择的行为中,你才可能具有本质。所以萨特明确地说:“如果存在真是先于本质的话,人就要对自己是怎样的人负责。所以存在主义的第一个后果,是使人明白自己的本来面目,并且把自己存在的责任,完全由自己担负起来”。这句话内涵着极为深刻的伦理道德含义,我们后面再专门分析。

问:那可不可以说,实存exister是存在être的具体化呢?

答:在一定意义上可以这样理解。本来exister这个词来自拉丁文,词头ex就表示凸显出来,sistere则表示某处。所以从词源学上看,这个词就有使其存在的意思。而且存在本身就是个被动的事实,不是你想不想存在的问题。没有一个人可以选择自己的存在,因为当你能选择时,你已经存在了。所以存在先于本质,就是说你先存在,然后你才可能是什么。萨特有个形象的比喻,“存在是什么?就是不渴而饮” (Qu'est-ce qu'exister ? Se boire sans soif)。这里的潜台词就是,存在是一个既定的事实,不受你主观感觉左右,但是你却可以选择。但是,在一些存在主义者看来,世上有许多人是被当下情境所左右,为众人所牵扯,他们随波逐流,追着社会风尚走,从来没有过自主选择。所以他们没有真正意义上的存在,不过是堆积在时空中的质料。这种情况,我们在纳粹时代和文革时代确实见过。广大革命群众就是没有自主选择的经典产品。所以保罗·富尔基埃说:“唯有这样的人才真正存在着:他们自由地选择自我,创造自我,他们是自己的作品”。

问:看来在存在主义者那里,只有人是存在先于本质的。

答:对。因为在我们的经验世界里,只有人是有主动自由的,只有人才能谋划、设想、选择他的行动。只有人才会思考,确定自己行动的道德意义。这一点是很好理解的。比如一颗种子落在土中,它就会按照种子已经确定的本质发芽成长,一株玫瑰不会主动选择变身为苹果,植物的变异倒有可能是人选择嫁接改变基因的结果。而人却不论在何种限制下都有选择的可能,因为存在主义把人的存在看作是在境遇中的存在。人面对的是极为丰富复杂的境遇,根本不可能有一个固定的、预先给定的、非如此不可的做法或选择。而人即便为条件所限,做不了某种事情,达不到某种结果,但他至少可以放弃、拒绝、否定某种做法、某个观念。否定也是选择。所以萨特说:“人首先是存在,人在谈得上别的一切之前,首先是一个把自己推向未来的东西,并且感觉到自己在这样做。人确实是一个拥有主观生命的谋划,而不是一种苔藓,或者一种真菌,或者一颗花椰菜”。这是对存在先于本质的最为简明的论证。

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