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美研究:北极海冰缩减 加剧致命动物病毒扩散

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(法新社巴黎7日电) 全球暖化引发的北极海冰缩减,正迫使北极熊等动物寻求适应,否则就会面临死亡,但如今科学家进一步警告,北极海冰减少也可能导致动物暴露于新的致命疾病。

加州大学戴维斯分校(University of California, Davis)学者高德司坦(Tracey Goldstein)领导一项为期15年研究,研究报告今天在「科学报告」期刊(Scientific Reports)发表。

研究发现,2002年导致数千只北大西洋欧洲港海豹(Harbor seal)死亡的海豹瘟热病毒(Phocine Distemper Virus, PDV),与2004年阿拉斯加沿岸外海的海獭体内存在的此种病毒有关连。

研究指出,自2003年起整个北太平洋出现广泛海豹瘟热病毒暴露与感染,于当年以及2009年达到最高峰。这些高峰发生在北极海冰减少之后。

罪魁祸首似乎是不断缩减的北极海冰,此现象会剧烈重塑该地区,影响到动物和人类。其中包括在俄罗斯北部和加拿大打开新通道,而动物和疾病都能通过那些新通道。

研究表示:「除了影响动物的营养及生理压力以外,环境变化也可能导致暴露于新病原体。海冰流失改变动物行为,并移除物理障碍,可能创造出动物移动的新途径,把感染性疾病引入北极。」

研究报告的结论指出:「打开穿越北极海冰的水域通路,与海豹瘟热病毒暴露和感染升高有关连,显示海豹瘟热病毒及其他病原体,跨越北大西洋及北太平洋海洋哺乳动物族群间的机会,可能会更常见。」

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