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    Des nanos pour régénérer nos vieux os

    Combattre la dégénérescence du squelette des personnes âgées à l'aide de nanotechnologies, une réalité ? Getty Images/Keith Brofsky

    Des chercheurs au Royaume-Uni ont développé un traitement de régénération qui stimule les cellules souches des tissus osseux, à base de nanoparticules magnétiques et enrobées de protéines. Cette nouvelle technothérapie permettrait, selon les scientifiques, de réparer des fractures et de combattre efficacement la dégénérescence du squelette des personnes âgées.

     

    De nombreux chercheurs, dans le monde, travaillent à la mise au point de microrobots artificiels capables de circuler dans l’organisme afin de combattre certaines maladies. Récemment le laboratoire Google X annonçait son projet de pilules contenant des nanoparticules magnétiques capables de détecter précocement les cancers, ou les risques d’accident cardiovasculaires. Des chercheurs au Royaume-Uni se sont inspirés du même concept pour mettre au point un traitement de régénération des tissus osseux. Leur procédé consiste à utiliser des nano particules enrobées de protéines et préalablement magnétisées, qui ont la propriété de stimuler les cellules souches des zones endommagées du squelette. Jusqu’à présent, pour soigner ou réparer des os endommagés, il fallait attendre soit qu’ils se ressoudent naturellement, soit envisager une greffe osseuse. Mais fractures ou greffes, les patients sont toujours contraints de se soumettre à un travail de rééducation douloureux et indispensable qui favorise la régénération des tissus. Le traitement mis au point par les chercheurs du Royaume-Uni permettrait d’éviter les opérations ainsi que les exercices.

    Leurs nanoparticules magnétisées sont injectées par intraveineuse et dirigées grâce à un champ magnétique externe qui les concentre sur les zones endommagées, le passage mouvementé des nanos magnétisées sur les tissus blessés stimule la croissance des cellules souches, tout comme le ferait un exercice de rééducation. Cette technothérapie prometteuse permettrait de réduire et réparer des fractures sans intervention chirurgicale, de soigner des maladies telles que l’ostéoporose et plus généralement tous les désordres du squelette liés à l’âge pour des personnes qui ne sont plus en état de faire des exercices de rééducation soutenus. Lors de leurs tests, les chercheurs ont dû se contenter de fémurs de poulet et le chemin sera encore long avant de passer à l’humain, qui, on le rappelle, n’est pas du tout un poulet sans plume. Cette expérience valide toutefois un concept dans l’air du temps, celui de « nano anges gardiens » qui voyageront peut-être bientôt dans le monde intime et infiniment petit de nos cellules, afin de régénérer les vieux os de notre carcasse fourbue et fatiguée. Vous avez des questions ou des suggestions, vous pouvez nous écrire à nouvelles.technologies@rfi.fr

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