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    Une mémoire binaire plastifiée

    Les scientifiques du CNRS ont réussi à inscrire des codes informatiques binaires sur du polymère synthétique. Photo by SSPL/Getty Images

    Des chercheurs européens avaient déjà démontré qu’il était possible d’utiliser de l'ADN artificiel pour archiver des données numérisées pendant plusieurs dizaines de milliers d'années. Les scientifiques français du CNRS se sont inspirés de la méthode pour inscrire des codes informatiques sur du polymère synthétique. L’avantage ? Ces « matières plastiques » sont beaucoup plus faciles à manipuler que des brins d’ADN.

     

    Des chercheurs du Royaume-Uni étaient parvenus, il y a quatre ans, à encoder un enregistrement en mp3 du discours I have a dream de Martin Luther King dans des brins d’ADN, la molécule où sont inscrites les informations génétiques du vivant. Cette technique d’archivage est quasiment éternelle, avaient démontré par la suite les scientifiques de l'École polytechnique fédérale de Zurich, en Suisse. Malheureusement, la manipulation des séquences ADN se révèle trop complexe et onéreuse pour que la technique dépasse le stade de la démonstration.

    C’était sans compter sur les découvertes réalisées par les équipes du Centre national de recherche scientifique, à l'Institut Charles Sadron de Strasbourg et l'Institut de chimie radicalaire de l’Université Aix-Marseille. Les chercheurs, inspirés par la méthode d’encodage sur ADN, sont parvenus à synthétiser et relire les données numériques consignées dans un polymère artificiel, autrement dit dans du plastique. 

    Les polymères sont composés de macromolécules, qui comportent de longues chaînes d'atomes et dont l’agencement forme des séquences répétitives, à la manière des codes génétiques biologiques. En alternant la disposition et en donnant les valeurs de zéro ou de un à ces briques moléculaires, les scientifiques ont réussi à inscrire leurs messages en mode binaire.

    La lecture des informations est réalisée en cinq minutes, avec les mêmes dispositifs que pour le séquençage du génome qu’emploient les généticiens ou les paléontologues quand ils étudient les fossiles. L'encodage de données dans du plastique est une première mondiale ! Cette technique de stockage, qui a été brevetée par le CNRS, permettra bientôt de créer des codes-barres discrets au cœur même de cette matière.

    Les médicaments et les produits de luxe pourront être munis d’étiquettes qui seront indétectables par les faussaires. Par ailleurs, les contrefaçons deviendront extrêmement difficiles à réaliser, expliquent les chercheurs. En revanche, la liste des courses directement numérisée sur les sacs plastiques du supermarché, avec ce procédé, n’est ni prévue ni même souhaitable ! Notre planète, qui croule déjà sous les emballages, est suffisamment « plastifiée ».

    Vous avez des questions ou des suggestions, vous pouvez nous écrire à nouvelles.technologies@rfi.fr

     


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