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    Courber le son (rediffusion)

    Sur le journal du CNRS, une photo d'un « bouclier anti-tsunami», un outil capables de se jouer des lois de propagation du son. Journal du CNRS

    Depuis dix ans, les scientifiques testent de nouveaux matériaux composites pour manipuler les ondes lumineuses ou sonores. Des chercheurs américains viennent de mettre au point un dispositif qui concentre et oriente les sons, comme peut le faire une loupe avec les rayons du soleil.

    Tous les chercheurs qui essaient de réaliser la cape d’invisibilité d’Harry Potter vous le diront, leurs expériences sont réalisées sans aucun trucage. « Abracadabra science » ! Le secret de ces tours de passe-passe scientifiques, est caché au cœur d’objets composites et artificiels, les méta-matériaux.

    Ces assemblages de matières variées et diverses se présentent sous la forme de structures spécialement agencées afin de détourner les ondes électromagnétiques ou toutes sortes de vibrations.  Certains dispositifs laissent s’écouler la lumière autour d’eux, comme l’eau d’une rivière contourne les rochers, permettant ainsi de créer des systèmes d'invisibilité optiques.

    D’autres, dévient les ondes dites mécaniques et deviennent « invisibles » aux sons, à la propagation de la chaleur, aux vagues des tsunamis, et même aux tremblements de terre. Plus étonnant encore, certains agencements de matière rendent « invisible » au touché des objets dissimulés à l’intérieur de leur structure.

    En attendant les premiers dispositifs vraiment efficaces qui nous rendrons totalement transparent aux yeux du monde, des chercheurs de l’université de Caroline du Nord aux Etats-Unis, ont développé un système capable de dévier, de concentrer ou de tordre dans tous les sens, des ondes acoustiques. Le nouveau méta-matériau que les scientifiques  ont mis au point est une petite structure  de 30 centimètres carrés sur laquelle repose un enchevêtrement de baguettes en papier et en aluminium.

    Ces tiges qui ont été disposées judicieusement détournent, comme le fait une lentille avec la lumière, les sons qui traverseront cet assemblage. Courber ou concentrer des ondes sonores permettrait d’améliorer la sensibilité des dispositifs d’imagerie médicale comme les échographies, pour le secteur industriel de contrôler les structures fines des soudures ou de détecter dans de multiples substances solides des microfissures.

    Dans le domaine de l’audio, ce dispositif servirait à créer de nouveaux types de « microphones » ultrasensibles et miniaturisés à l’ extrême pour améliorer les systèmes de reconnaissance vocale, l'enregistrement de musique, et toutes sortes applications qui sont encore à imaginer. Vous avez des questions ou des suggestions, vous pouvez nous écrire à nouvelles.technologies@rfi.fr

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