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    Un drone pliable et urgentiste (rediffusion)

    Photo d'un drone dans le ciel (image d'illustration). Vincenzo PINTO / AFP

    Des scientifiques suisses ont mis au point un petit drone pliable qui se faufile partout. Inspiré par les oiseaux qui changent la configuration de leurs ailes pour franchir des passages exigus, ce mini robot volant a été développé pour porter secours aux victimes de catastrophes naturelles.

    Rappelons que les drones sont de merveilleux outils à tout faire qui ne servent pas uniquement à survoler les espaces aériens rigoureusement interdits de l'aéroport de Londres-Gatwick, de déjouer la sécurité des centrales nucléaires ou encore, dans un registre plus trivial, d’espionner à loisir la maison de son voisin ou de sa voisine. Anges ou démons héliportés ?  Telle est la question d’actualité !

    Que suscite une utilisation irresponsable de ces appareils qui pour la plupart se révèlent pourtant essentiels, voire indispensable dans de nombreuses activités humaines. Ces fabuleux coursiers du ciel sont aussi devenus des alliés précieux dans le domaine del’humanitaire et de l’assistance aux personnes, comme le démontrent aujourd’hui les chercheurs suisses du Laboratoire de systèmes intelligents de l’École polytechnique fédérale de Lausanne et du Groupe Robotique et Perception de l'Université de Zurich.

    Leur nouveau type de drone à la capacité de réduire son envergure pour se faufiler à travers des passages exigus, puis de reprendre sa forme originale tout en continuant à voler de manière stable à travers des bâtiments endommagés après un tremblement de terre ou par un incendie, par exemple. Fabriqué en partie avec une imprimante 3D, ce quadri-rotors alimenté par quatre moteurs indépendants est capable également de maintenir ou de transporter des objets.

    Il embarque divers systèmes de perception de son environnement performants et stabilise automatiquement son vol. « Notre drone métamorphosable adopte différentes configurations, selon les circonstances rencontrées sur le terrain » indiquent ses concepteurs qui ont disposé autour du cadre de l’appareil, des bras mobiles supportant les hélices. Sa forme standard est en « X », celle représentant la lettre « H » ou « O » sert à franchir un passage étroit ou à s’infiltrer par un trou, la forme en « T » permet par caméra de visionner des objets rapprochés.

    Ce robot volant à géométrie variable a été conçu spécialement pour la recherche des victimes de catastrophes naturelles. L’engin est, par ailleurs, équipé de capteurs de chaleur afin de transmettre des informations cruciales aux équipes de secours en temps réel. Les chercheurs comptent améliorer leur prototype pour qu'il puisse déformer sa carcasse dans les trois dimensions spatiales, de développer son autonomie ainsi que ses programmes d’analyses pour investir de façon autonome les bâtiments effondrés. Il devrait également augmenter le volume de sa charge utile afin de ravitailler en matériel de soin d’éventuels blessés qui seraient coincés sous des décombres.

    Vous avez des questions ou des suggestions, vous pouvez nous écrire à nouvelles.technologies@rfi.fr


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