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Salud y bienestar

Senegal: logros de la lucha contra el paludismo

Audio 12:30
El anófeles es el vector principal del paludismo en los seres humanos.
El anófeles es el vector principal del paludismo en los seres humanos. Getty Images

En Senegal, el número de casos de paludismo bajó de 300.000 a 175.000 entre 2008 y 2009, lo que significa una disminución de 41 % en tan solo un año. Este descenso considerable en la incidencia de la enfermedad ha convertido a Senegal en un modelo de la lucha contra esta enfermedad que azota a los países tropicales.

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A partir de 2005, Senegal implementó un plan de prevención, cuya primera etapa contempla la realización de un despistaje gratuito, a gran escala, que permite saber instantáneamente si una persona ha sido contaminada o no por el paludismo.

Nuestro corresponsal visitó el hospital Philippe Maguilène Senghor en Dakar, la capital senegalesa. Allí, una enfermera le explicó cómo se realiza el test. Su duración es de 15 minutos - a veces no va más allá de 5 a 10 minutos- y se aplica a pacientes que presentan síntomas sospechosos.

En los últimos tres años se ha realizado un millón de exámenes rápidos. Por otra parte, los medicamentos contra el paludismo se distribuyen gratuitamente en todos los hospitales del país, incluyendo los de los barrios periféricos pobres de Dakar.

Otra medida del plan es la distribución gratuita de mosquiteros impregnados de repelente. En dos años, el Estado entregó seis millones de mosquiteros a mujeres embarazadas y madres de niños menores de cinco años.

En 2008 se registraron 78.000 casos de paludismo en niños menores de cinco años. Un año después solo se reportaron 30.000 enfermos, lo que significa una reducción de 60 %.

En los pueblos y aldeas existe el llamado « Dispensador de cuidados a domicilio » ; se trata de una persona integrante de la comunidad, formada para divulgar los métodos para prevenir la enfermedad, hacer los test de diagnóstico y distribuir los medicamentos cuando se detectan casos de paludismo.

Gracias a este dispositivo, los habitantes de las zonas rurales disponen de estos servicios. Hoy, 850 pueblos poseen un Dispensador y dentro de tres años todo el país podría estar cubierto.

Para sensibilizar a la población se creó una red de formadores en los pueblos y aldeas, así como en los barrios populares de Dakar.

Burkina Faso y Togo, países vecinos de Senegal, desean aplicar también planes semejantes.
 

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