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Vida en el Planeta

¿Terminó la epidemia de Ebola en Africa del Oeste?

Audio 06:27
Cementerio de víctimas de Ebola.  Suakoko, Libéria.
Cementerio de víctimas de Ebola. Suakoko, Libéria. REUTERS/James Giahyue

La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció oficialmente este jueves que  la epidemia de Ébola en África Occidental ha llegado a un momento critico al declarar a Liberia, el último país afectado, libre de la enfermedad hemorrágica que, en dos años, provocó la muerte de más de 11.000 personas. Sin embargo, la amenaza persiste.

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La peor epidemia de Ébola que se ha registrado desde que el virus fue descubierto, hace 40 años, se declaró en diciembre de 2013 en el sur de Guinea, se propagó rápidamente a Liberia y Sierra Leona, los tres países más afectados, y luego se extendió a Nigeria y a Malí.

Este virus viajó más allá de las fronteras de Africa y afectó a un total de 10 países, entre ellos España y Estados Unidos, cobrandose un total de 11.315 fallecidos, es decir, aproximadamente un tercio de personas infectadas. En total, se registraron 28.637 casos de infecciones..

"Hoy, la Organización Mundial de la Salud declara el fin de la epidemia de
Ébola en Liberia y afirma que todas las cadenas conocidas de transmisión en
África Occidental cesaron"
, indicó la OMS, aseguraba una agencia noticiosa en un despacho.

No obstante, Gregory Hartl, portavoz de la OMS, precisó a RFI que ese organismo no ha declarado el fin de la epidemia, "lo que estamos diciendo es que hace 42 días que no se registran casos de Ebola en Liberia...podemos felicitarnos por ello pero no podemos bajar la guardia".

En este mismo sentido, Peter Graaff, responsable de la respuesta al ébola en el seno de la OMS. declaró en Ginebra,  "debemos seguir comprometidos".

Una posición compartida por el Dr. Luis Enjuanes, director del Laboratorio de Coronavirus del Centro Nacional de Biotecnología (CSIC),  España.

"Todavía puede quedar algún foco en algún sitio oculto. En Africa hay zonas bastante remotas, poco accesibles para el personal sanitario que controla y en estos momentos que se han creado todas las infraestructuras y metodologías para detectar con prontitud el virus, siguen en estado de alerta para que, en el caso sospechoso de un paciente muerto o enfermo, se efectúen rapidamente los análisis, para establecer de inmediato las medidas de seguridad que vienen operando ultimamente".

"Esta enfermedad no puede volver a destruirnos como lo hizo", aseguró el responsablede la célula liberiana de crisis antiébola, Francis Karteh. "Nuestros médicos y cuidadores no conocían ëla enfermedad, por eso hubo muchos muertos entre ellos" (192 de los 378 contaminados).

Al respecto, Gregory Hartl, portavoz de la OMS, estimó que los países afectados "están mejor preparados" y esperó que "en caso de un nuevo brote sean capaces de enfrentarlo pues sería una lástima que el virus vuelva a provocar tantas víctimas".

Según el Dr. Enjuanes, los adelantos realizados a nivel de vacunas podrían limitar el numéro de muertes en caso de un nuevo brote.

Entrevistados: Dr. Luis Enjuanes, director del Laboratorio de Coronavirus del Centro Nacional de Biotecnología (CSIC), España; Gregory Hartl, portavoz de la OMS.

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