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MALI / OPERACION ANTITERRORISTA

Militares franceses mueren en un accidente de helicóptero en Mali

Un helicóptero francés de tipo Tigre, desplegado por la operación Barkhane en el Sahel. 8 de febrero de 2019.
Un helicóptero francés de tipo Tigre, desplegado por la operación Barkhane en el Sahel. 8 de febrero de 2019. Imagen: Estado Mayor de las Firezas Armadas

Trece militares franceses de la fuerza antiterrorista Barkhane murieron en Mali, en África del Oeste, en una colisión accidental entre dos helicópteros durante una operación nocturna de combate contra yihadistas. Lo anunció este martes la presidencia francesa. Se ha abierto una investigación para esclarecer las circunstancias de la tragedia.

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El accidente ocurrió anoche en la región maliense de Menaka, fronteriza con Niger y Burkina Faso. Los dos helicópteros del ejército francés, de tipo Tigre y Cougar, realizaban un operativo nocturno de combate contra grupos yihadistas cuando se produjo el choque: 13 militares franceses han muerto, informó la presidencia. Se trata de una de las bajas más importantes del ejército francés desde un atentado en Líbano en 1983 en el que murieron 58 paracaidistas.

La ministra de Defensa, Florence Parly, anunció que se ha abierto una investigación para determinar las circunstancias exactas de la tragedia.

Entrevistado en RFI, el general Bruno Clément-Bollée, consultor internacional en materia de seguridad en África, aseguró que los helicópteros de las fuerzas francesas en Mali están "en buen estado". "Son helicópteros blindados, son fiables", agregó. El equipo que estuvo en el terreno y al mando del operativo podrán explicar lo que pasó, subraya el general, pero "yo creo que no hay que buscar una causa material en este caso".

Las operaciones de noche son "extremadamente complejas", destacó.  ¿Qué podría haber pasado? "Puede, por ejemplo, que la tropa esté en marcha cuando le llega una información de oportunidad según la cual se ha detectado una columna de yihadistas en tal lugar... Se decide entonces lanzar una maniobra militar, pero es muy complejo estando en un helicóptero, y puede ocurrir un problema de coordinación", explicó el general Clément-Bollée.

En total, 38 militares franceses murieron desde que inició la operación militar francesa en Mali en 2013, en colaboración con el gobierno maliense, para luchar contra el avance de los yihadistas afiliados a Al Quaeda y al grupo Estado Islámico, en un territorio tan vasto como la superficie de Europa. La MINUSMA, fuerza de la ONU en Mali, también sufrió ataques que dejaron a más de 200 cascos azules muertos.

Sin embargo, tras seis años de presencia militar francesa y un despliegue actual de 4.500 soldados, la violencia de los grupos yihadistas persiste en el norte del país y se ha extendido a los países vecinos.

 

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