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TANZANIA

Al menos 20 muertos durante una celebración religiosa en Tanzania

Mujeres rezando en un servicio de la "Full Bible Bible Fellowship" en Dar-es-Salaam, Tanzania, 1 de enero de 2020 (ilustración).
Mujeres rezando en un servicio de la "Full Bible Bible Fellowship" en Dar-es-Salaam, Tanzania, 1 de enero de 2020 (ilustración). Ericky BONIPHACE / AFP

Al menos 20 personas murieron pisoteadas en Tanzania, durante una celebración religiosa al aire libre en la ciudad de Moshi, en el norte del país, indicaron este domingo las autoridades. Las personas murieron durante el servicio de una iglesia evangélica. En los últimos años muchos movimientos evangelistas han aparecido en este país prometiendo “milagros” y “prosperidad”. La embestida tuvo lugar luego de que el un popular predicador, Bonifacio Mwamposa, virtiera “aceite sagrado” al suelo. Los fieles se apresuraron a tocarlo con la esperanza de ser curados, provocando la estampida mortal.

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El accidente tuvo lugar el sábado en el norte de Tanzania, en la ciudad de Moshi, ubicada al pie del Kilimanjaro.

Al menos 20 personas murieron pisoteadas el sábado durante una ceremonia religiosa evangelista en un estadio al aire libre. En los últimos años han aparecido varias iglesias evangelistas que prometen "milagros" y "prosperidad".

"Hasta ahora hay 20 muertos pero el balance de fallecidos podría aumentar porque también hay heridos", dijo a la AFP Kippi Warioba, responsable de distrito en la ciudad de Moshi. Se estima en 16 el número de heridos.

El accidente ocurrió cuando los numerosos fieles acudían a una celebración del célebre predicador Boniface Mwamposa, líder de la iglesia “Arise and Shine” de Tanzania. (Levántate y brilla Tanzania”).

Foto del popular predicador a la cabeza del movimiento evangelista "Arise and Shine" en Tanzania.
Foto del popular predicador a la cabeza del movimiento evangelista "Arise and Shine" en Tanzania. Apostle Boniface Mwamposa Bulldozer Facebook

La estampida empezó cuando Mwamposa, que se llama a sí mismo "Apóstol", esparció en el suelo lo que dijo ser aceite sagrado y la muchedumbre se abalanzó para tocarlo con la esperanza de curar sus enfermedades, explicaron los testigos.

"El apóstol Boniface Mwamposa virtió aceite sagrado en el suelo", dijo a la AFP una testigo, Jennifer Temu.

Fue entonces que la estampida tuvo lugar: "docenas de personas cayeron inmediatamente después de ser empujadas y pisoteadas, algunas murieron,  pero también hubo heridos", agregó Jennifer Temu.

"Fue horrible, la gente fue pisoteada sin piedad", dijo por su parte otro testigo, Peter Kilewo.

"Era como si el predicador hubiera arrojado fajos de dólares" y "entonces hubo todas estas muertes...", agregó.

Predicador en fuga

El predicador Bonifacio Mwamposa huyó después de la estampida.

En la televisión estatal, el jefe de policía de Tanzania, Simon Sirro, lo llamó el domingo por la mañana para rendirse con el fin de ser interrogado.

"Lo estamos buscando", dijo Sirro, quien confirmó que 20 personas perdieron la vida. La policía abrió una investigación sobre el caso, “Mwamposa debe entregarse de inmediato a la policía. Se sabe que no tiene forma de escapar», agregó el jefe de la policía.

También dijo que la policía investigará cómo estas nuevas iglesias evangelistas organizan sus celebraciones a las que asisten cientos de personas.

"Estamos orando por ellas (las víctimas), pero tengo que decir que algunas iglesias están creando problemas y tenemos que ver cómo resolver esto", agregó Sirro.

El “Evangelio de la Prosperidad”

En los últimos años, Tanzania ha visto un aumento en el número de pastores del "Evangelio de la Prosperidad", que prometen "curas milagrosas" y llevan a las personas a la "prosperidad". En muchas de estas nuevas iglesias se celebran ceremonias multitudinarias al aire libre.

En un comunicado, el presidente de Tanzania, John Magufuli, expresó su "tristeza" después de la muerte de 20 personas en Moshi, y de otras 20 personas que murieron en las inundaciones en la región de Lindi esta semana.

"Realmente lamento la muerte de estos tanzanos durante los dos eventos", dijo Magufuli.

(Con la AFP)

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