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Estados Unidos

Una tormenta de nieve paraliza la costa este de EE.UU.

'Hoboken (New Jersey) en medio de la tormenta de nieve, el 26 de diciembre de 2010.
'Hoboken (New Jersey) en medio de la tormenta de nieve, el 26 de diciembre de 2010. REUTERS/Gary Hershorn

Las autoridades decretan el “estado de emergencia” por el temporal que afecta el tráfico aéreo y terrestre en el noreste del país. El aeropuerto internacional JFK cancela más de un millar de vuelos en momentos en que los norteamericanos vuelven a sus casas después de las vacaciones de Navidad. En Europa, después del caos en los cielos, impulsan una legislación para sancionar a los administradores aeroportuarios.

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Después de Europa, la nieve siembra el caos en los aeropuertos y en las rutas de Estados Unidos en momentos que los norteamericanos intentan volver a sus hogares después de las vacaciones de Navidad. 

La tormenta, calificada de “peligrosa” por el Servicio nacional de Meteorología, afecta principalmente la costa de Nueva Inglaterra, la costa norte de Nueva Jersey y Nueva York, donde se anunciaron vientos de hasta 70 kilómetros por hora.

El temporal obligó a cerrar el domingo el aeropuerto internacional JFK de Nueva York y a suspender unos 1.500 vuelos. Algunas aerolíneas renunciaron a aplicar tasas por cambio de vuelos, mientras otras, como United, “precancelaron” viajes para evitar que los pasajeros tuvieran que ir hasta el aeropuerto para enterarse luego que su vuelo había sido cancelado.

Mientras tanto, las autoridades estadounidenses declararon el “estado de emergencia”. El alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, aseguró durante una conferencia de prensa el domingo que la tormenta podría derribar árboles, interrumpir el sistema de señalización ferroviario y presentar un peligro para conductores y “sin techo”.

Se espera que la tormenta genere entre 22,8 y 38,1 cm de nieve en la Gran Manzana. En Boston se esperan unos 55,9 cm de nieve el lunes, con rachas de viento de 72 km/h para esa noche.

El Servicio nacional de Meteorología (NWS) pronostica que el temporal se moverá en dirección norte por la costa este de Estados Unidos y provocará nevadas en cantidades "significativas".

La nieve y el hielo ya afectaron también el tráfico aéreo en el sur del país. En el norte de Georgia se reportaron 15,2 cm de nieve el sábado. El departamento de transporte de Carolina del Norte indicó que las autopistas interestatales estaban parcialmente cubiertas con nieve y hielo.

La nieve hizo una inusual aparición en estados como Alabama y Misisipi, pero sobre todo en Atlanta, donde vivieron la primera Navidad blanca en 128 años.

Sanciones en Europa
 

Del otro lado del Atlántico, después del caos aéreo de Navidad, la situación del transporte aéreo se normaliza, y llega la hora de buscar responsables. Empezando por el principal aeropuerto europeo, el londinense de Heathrow.

El gobierno británico anunció que impulsará una nueva ley que sancione económicamente a las aerolíneas que no conduzcan a puerto correctamente a sus pasajeros.

"Debe de haber una sanción económica por servicio deficiente", dijo el ministro de Transporte Philip Hammond durante una entrevista con el diario Sunday Times, en la que habló de sanciones de "decenas de millones de libras".

"Se debe dar más importancia al resultado y a la satisfacción de los pasajeros", explicó.

Hammond juzgó inaceptable que el gestor del aeropuerto de Heathrow, BBA, filial del grupo español BTP y de Ferrovial, no sea sancionado luego del caos ocurrido durante varios días en el mayor aeropuerto de Europa.

Por su parte, la secretaria de Estado de aviación, Theresa Villiers, confirmó que el gobierno desea "dar a las autoridades el poder de multar a un aeropuerto que no se ocupe bien de sus pasajeros y que no se prepare correctamente para afrontar las inclemencias del tiempo".

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