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Mundo Ciencia

El canal de Panamá, cien años de historia

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El SS Ancon fue el primer barco que atravesó  el Canal de Panamá, el 15 de agosto de 1914.
El SS Ancon fue el primer barco que atravesó el Canal de Panamá, el 15 de agosto de 1914. Biblioteca del Congreso de Washington

En estos momentos en los que iniciaron las obras del controvertido canal interoceánico de Nicaragua, el Canal de Panamá festeja por su parte el centenario de su apertura y continúa con las obras de ampliación del mismo. Por muchas razones, se considera una de las obras de ingeniería más importantes del siglo XX.Entrevistados: Roger Guerra Bianco, gerente creativo de Radio Chiriquí en Panamá, trabajó durante treinta años en el Canal de Panamá. Marc de Banville, periodista e historiador francés, especialista del canal, autor del libro “Le Canal de Panama, un siècle d’histoires” de la editorial Glénat.  

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El canal de Panamá fue inaugurado el 15 de agosto de 1914, luego de una multitud de peripecias y de intentos fallidos. Desde entonces, 700 mil barcos han pasado por este canal doble a base de esclusas, y de 80 kilómetros de largo. Tiene una profundidad promedio de 13 metros y su ancho va de 91 a 300 metros. Posee dos puertos terminales, uno en cada océano  y uno de los mayores lagos artificiales del mundo, el lago Gatún.

El canal de Panamá es un viejo proyecto, se dice que ya Carlos V había soñado con unir los dos océanos para facilitar la ruta del oro proveniente del Perú, pero no fue sino tres siglos más tarde, que el proyecto comenzó a tomar forma, cuando los franceses estudiaron seriamente esta posibilidad.

Marc de Banville, periodista e historiador francés y especialista del canal de Panamá, acaba de publicar  una bella edición consagrada al canal. El explica porqué este canal es una de las mayores obras de ingeniería de la historia moderna:  “Fue una hazaña tremenda, no hay que olvidar que antes de que el gobierno de Estados Unidos abriera el Canal de Panamá, los franceses lo habían intentado…el que lo lanzó fue Ferdinand de Lesseps…él logró agrupar a los mejores ingenieros del siglo 19…ellos hicieron los estudios que permitieron luego a los Estados Unidos acabar de manera bastante rápida el canal de Panamá. El siglo 19 fue una hazaña tecnológica por parte de los franceses, en el siglo 20 fue un éxito por parte del gobierno de Estados Unidos y hoy, en el siglo 21 es una hazaña tremenda que está intentando el joven país de Panamá de abrir también este canal a la navegación de barcos mucho mayores. Tenemos tres siglos, tres pueblos y un sólo canal, el canal de Panamá”

La construcción del ferrocarril y del lago artificial Gatún fueron dos elementos claves para poder abrir el canal.  Así también, la construcción del canal representó la erradicación de la fiebre amarilla.

Desde el 31 de diciembre de 1999 Panamá tiene el control del canal. Roger Guerra Bianco, trabajó treinta años en el Canal de Panamá. El nos explica lo que significa para los panameños este canal, cien años después de su apertura: “En Panamá decimos que somos el ombligo de América, es importante porque, Panamá es el único país donde tú puedes desayunar en el Pacífico y almorzar en el mar Caribe”.