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Vida en el Planeta

Brote de sarampión en Estados Unidos

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Un afiche enumera los síntomas del sarampión en la Clínica para la familia Venice, Los Angeles, California, el 5 de febrero de 2015.
Un afiche enumera los síntomas del sarampión en la Clínica para la familia Venice, Los Angeles, California, el 5 de febrero de 2015. REUTERS/Lucy Nicholson

Desde el año 2000 y tras décadas de campañas de vacunación, el sarampión estaba considerado oficialmente como una enfermedad erradicada en Estados Unidos. Pero en 2014 se registraron 644 casos, la cifra más alta en una década. Y ahora un brote, que empezó en diciembre en el parque de atracciones Disneyland, en la costa oeste, ya ha contagiado a 66 personas.

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A finales de enero, el Centro de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos se dijo muy preocupado por los más de cien casos de sarampión que se contabilizaban en catorce estados del país. En la mayoría de los casos, las personas no se habían vacunado.

Y es que esta vuelta del sarampión, tras años de casi ausencia, coincide con la decisión de algunos padres  - cada vez más -  de NO vacunar a sus hijos con la triple vacuna (contra el sarampión, las paperas y la rubeola).

Algunos de estos padres actúan de esta manera por razones religiosas o políticas, otros porque siguen considerando que la triple vacuna podría favorecer el autismo, a pesar de los numerosos desmentidos científicos. Muchos de ellos, son de una extracción social elevada.

Ante esta situación, las autoridades sanitarias han hechos llamados urgentes a los padres para que vacunen a sus hijos. Incluso lo hizo el presidente Barack Obama.

Legisladores de California, donde comenzó el brote de sarampión, preparan un proyecto de ley para establecer medidas coercitivas, como por ejemplo prohibir el acceso a las escuelas a los niños que no hayan sido vacunados por razones que no sean estrictamente médicas.

Entrevistado: José López-Guerrero, virólogo, director de cultura científica del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, Madrid.

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