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Vida en el Planeta

Las Américas sin rubéola

Audio 06:49
Erupción provocada por la rubéola.
Erupción provocada por la rubéola. Wikipedia commons

El continente americano es la primera región en el mundo que ha logrado erradicar la transmisión endémica de rubéola, informó la Organización Panamericana de la Salud. Este organismo precisó que no se han registrado más casos de esta enfermedad desde 2009.

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La buena nueva fue anunciada en Washington por Carissa Etienne, directora de la Organización Panamericana de la Salud. Durante la rueda de prensa, la responsable de la OPS hizo hincapié en que "la región de las Américas es la primera en el mundo que ha sido declarada libre de transmisión endémica de rubéola".

“Concretamente, esto significa que en la región dejó de existir la rubéola y el síndrome congénito de la rubéola provocada por el virus, que se consideraba un virus endémico”, explica el Dr. Cuauhtémoc Ruiz, titular de la Unidad de Inmunizaciones en la OPS.

“El último caso de rubéola que tuvimos por este virus endémico fue en el 2009, en Argentina, y el último caso de síndrome de rubéola congénita provocada también por el virus endémico lo diagnosticamos en 2009, en Brasil. Desde entonces, no hemos tenido ningún caso”, añade este especialista.

Usualmente, la rubéola no es una enfermedad mortal. Por el contrario, el síndrome de rubéola congénita provoca serios estragos en los pacientes.

“Este síndrome ocurre cuando una mujer, en el primer trimestre del embarazo, se infecta con rubéola. Esta infección puede provocar un aborto, un nacimiento antes del término o secuelas en el bebé: puede que nazca prematuro, con bajo peso, ceguera, sordera, problemas cardíacos, que son cuadros muy graves”, precisa el Dr. Ruiz.

“La mayoría de estos niños, desafortunadamente, fallece en los primeros días o a los pocos meses de nacer. Los que sobreviven quedan con secuelas para toda la vida”, anota.

De allí la importancia de la erradicación de la transmisión endémica de la rubéola para la que no existe tratamiento clínico ni medicamentoso.

Lo que hizo posible su erradicación fue la campaña de vacuna a niños, adolescentes y mujeres en edad de procrear, que se realizó en todo el continente.

En su conferencia de prensa, en Washington, Carissa Etienne, directora de la OPS, subrayó que "las Américas había sido la primera región en erradicar la viruela, la primera en eliminar la poliomielitis, y ahora es la primera en eliminar la rubéola y el síndrome de rubéola congénita. No obstante –recordó- nuestra labor no ha terminado porque tenemos por delante la tarea de eliminar también el sarampión".

Esa enfermedad es mucho más contagiosa que la rubéola. En el año 2000, Estados Unidos había declarado la erradicación del sarampión, pero en diciembre de 2014 hubo un brote en el Estado de Florida, que se extendió a otras zonas del país.

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La entrevista al Dr. Cuauhtémoc Ruiz, titular de la unidad de Inmunizaciones en la OPS, fue realizada por Lucile Gimberg.
 

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